税制改革是选举应该关注的问题

为什么要由国际经济专家来告诉我们即将到来的选举应该真正涉及哪些方面?

本周,经济合作与发展组织和国际货币基金组织都得出结论,像澳大利亚的税收制度这样基本的东西是不适合的,迫切需要改革,并且实际上扼杀了该国现在迫切需要的经济增长,以支付其大流行的债务。

澳大利亚不是一个高税收的国家。联盟党政府将税收限制在GDP的23.9%,在排除10%的强制性养老金缴款后,澳大利亚总体上在经合组织的38个国家中排名第八。



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然而,根据任何国际基准,税收制度只是配置不当。经合组织的数据显示,在38个发达国家俱乐部中,澳大利亚的个人税率是第二高的。

个人所得税占联邦和州政府税收收入的42%,几乎是经合组织平均水平的两倍。公司利润税占政府税收收入的17%,而经合组织其他国家的平均比例为9.6%。

昨天,国际货币基金组织像多年前一样重申,澳大利亚 “需要减少其相对较高的直接税份额,减少企业所得税负担,更多地依赖间接税,如消费税”。

对工资和利润的过大削减削弱了激励,损害了投资。这阻碍了工人的工作资本,因此降低了他们的生产力,从而降低了他们的价格或工资。

税制改革是选举应该关注的问题

相对较高的税率削减了相对较低的个人收入水平,减少了额外工作时间的回报,因此不鼓励工作。

尽管莫里森政府将税率等级拉平,值得欢迎,但仍有太多的税款将被等级爬升收回。从收入中征收的高比例税款意味着扭曲性较低、可避免的消费税比例较低。

政府对GST等间接税的依赖程度在经合组织国家中排在第七位。消费税税基中毫无意义的豁免意味着澳大利亚的消费税涵盖的实际消费越来越少。而经合组织的数字恰恰证实了各州政府沉迷于繁荣和萧条的财产税,这是国际货币基金组织批评的另一个目标。

澳大利亚的房产税是经合组织平均水平的两倍。这打击了工人转移到更好的薪酬和更多的工作的能力。

正如肯-亨利在其具有里程碑意义的2010年税收审查中指出的那样,随着政府现在所依赖的工资收入者的年龄和退休,这整个税收大厦将无法维持。然而,没有一个政府愿意在选举中提出变革的理由。

在欧洲的经合组织成员中,人们普遍认为,较高的消费税率为慷慨的福利国家买单。在这里,所有的焦点都集中在对低收入者的累退影响上,而历届政府都对解决这一问题退避三舍。亨利博士的审查被工党财长韦恩-斯万禁止寻找答案,而自由党总理马尔科姆-特恩布尔(Malcolm Turnbull)则扼杀了乔-霍基在2015年担任财长时开始的讨论。

新西兰对所有东西都征收较高的消费税,这有助于维持较低的工作边际税率;这表现在劳动力中的比例比澳大利亚高。新西兰人对消费税的依赖是累进的,而不是倒退的。

所有这些论点都是在澳大利亚的国债在未来几十年内爆仓之前提出的。联邦政府出于需要,用借来的钱拉动了经济。

不寻常的是,选民们在下一次选举中,既要兑现支助款项,又要对任何一方抛出的债务数字感到麻木。

政府将希望这看起来是其在大流行病中经济管理资格的正面证明。但它的经济纲领需要包括一个有目的地偿还债务的计划,而不仅仅是希望它发生。

碰巧的是,一个较少阻碍经济增长的税收制度,将使澳大利亚的化石燃料密集型经济通过把握其在低碳世界中的潜在比较优势而去碳化的挑战降低。

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