澳大利亚弱势群体成为高压太阳能电池板销售策略的受害者,呼吁禁止敲门

包括养老金领取者在内的澳大利亚弱势群体正在被签下价格过高的太阳能协议,有些人被收取的费用几乎是其系统价值的两倍。

来自新州穆鲁伦迪的乔恩-拉塞尔(Jon Russell),去年有一位来自一家名为Grand Group的公司的销售人员到他家。

拉塞尔先生是他14年的朋友丽莎-斯密特的全职护理员,她生活中患有多种疾病,无法工作。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



他们在2016年给家里安装了一个适度的太阳能系统,然后在去年被一个销售员告知,如果他们升级,可以节省更多的钱。

“拉塞尔先生说:”由于[丽莎]的医疗问题,我们全天候运行空调。

“电费相当高,所以我们决定去多买一些面板。

“在白天,[电池板]为我们使用的电力付费,这很好。”

Russell先生和Smit女士在去年1月签署了一个额外的3.3千瓦的系统。

拉塞尔先生说,给他的文件没有适当地详细说明该系统最终会给他们带来多大的整体成本。

他们现在通过金融公司Brighte Capital每两周支付103元,为期四年,共计10,500元。

这比其他零售商销售的类似系统的价格高出一倍多。

“他说得好像我们得到了一个很好的交易,你知道,”拉塞尔先生说。

“这些Seraphim面板,[它们]应该是非常、非常好的面板,比我们原来系统上的面板好得多。”

ABC向三个不同的安装人员核实了他们的系统价格,他们都说最多只值4500到5000元。

拉塞尔先生承认,他不知道他们最终将为该系统支付多少钱。

他没有意识到自己被多收了钱,直到他与邻居Russell Griffiths交谈,今年早些时候,他被一家不同的公司找上了。

“我觉得他被骗了,我只是不喜欢看到人们被利用。格里菲斯先生说:”这真的很简单。

在与邻居讨论后,Russell先生要求得到一份合同的副本,并给他在电视上看到的一家公司打电话,以核实他们的价格。

“我们后来发现,我们基本上被骗了,”拉塞尔先生说。

“事实上,我们是退休人员,而且在某种程度上很天真,他利用了我们。

今年4月,Griffiths先生还收到了另一家公司–澳大利亚太阳能专家公司的登门拜访。

他说,销售人员鼓励他利用Brighte Capital的融资购买额外的面板。

“格里菲斯先生说:”他们知道我正在领取[养老金],我只是确认了这一点。

格里菲斯先生说,他知道6.6千瓦的系统将花费5,100元,但当他后来收到文件时,显示他将支付10,900元。

他立即取消了该合同。但他担心其他养老金领取者可能已经被签了。

“我很容易理解,没有聪明才智的人[可能]如此容易被吸进去。这是一个真正的担忧。”

Brighte Capital告诉澳大利亚广播公司。”客户不应该因为选择使用Brighte零利率付款计划而为他们的购买支付更多的费用”。

“该公司在一份声明中说:”Brighte对任何供应商的不当行为持零容忍态度,并通过行为准则、合同安排、客户投诉渠道、严格的认证程序和持续的审查和监测计划来管理这一问题,同时确认它已开始对此事进行审查。

“作为一个金融家,Brighte不制定任何第三方的定价或佣金结构”。

澳大利亚太阳能专家公司告诉澳大利亚广播公司,格里菲斯先生的系统价值7500元,在他投诉后,该公司告诉他可以用5900元直接购买。

该公司表示,它并不针对养老金领取者,而且有许多快乐的客户。

向Russell先生和Smit女士出售系统的Grand Group公司表示,该公司使用了独立的承包商,并按照市场价格支付了佣金。

在Russell先生和Smit女士的案例中,它说一名销售员获得了4180元的佣金,而该系统的总体成本与其他公司的价格相似。

该公司说,它或其承包商在任何时候都没有被告知罗素先生在领取护理员的养老金。

Grand Group还表示,已经进行了调查,以确保Russell先生和Smit女士能够负担得起合同,并且没有收到关于他们财务安排的投诉。

上个月,清洁能源监管机构(CER)发布了期待已久的屋顶太阳能领域的审查报告。

该审查建议对零售商和安装人员的认证方式进行全面改革。

但它没有对销售行为或先买后付的融资方式提出任何建议。

“金融权利法律中心的凯伦-考克斯说:”他们应该在解决积极的预付销售方面走得更远,他们应该建议对现购现付进行监管,或者对用于资助太阳能合同的任何形式的融资进行监管。

考克斯女士说,她看到了大量的案例,在这些案例中,消费者不知道他们的太阳能电池板实际上需要多少钱。

“她说:”在他们认为他们为太阳能系统支付的费用与融资总额之间通常存在巨大的差异。

“没有对该人的支付能力进行评估”。

她说,人们常常被告知每周或每两周的还款额,听起来很实惠,但却不知道长期的融资成本有多大。

“考克斯女士说:”他们没有意识到合同将持续多长时间,因此也没有意识到总成本。

她长期以来一直认为,现在购买,以后支付的合同应该像正常的信贷一样受到监管,如银行的小额贷款

她还希望在全国范围内禁止敲门。

能源部长安格斯-泰勒没有接受采访。

清洁能源监管机构的马克-威廉姆森说,其建议将有助于杜绝无良经营者。

他说:”我们的立法是关于支持可再生能源、额外的可再生能源以及由此带来的碳减排,所以我们不能简单地禁止敲门,”。

“先买后付 “最近已被澳大利亚竞争法庭和联邦议会调查委员会广泛审查。

“在这个阶段,没有提出任何重大变化出来。我们已经建议继续监测它。”

一个关键的变化是,太阳能零售商和安装商现在必须签署一份书面声明,保证他们所销售系统的性能。

“他说:”如果他们不能提供消费者应该得到的东西,他们将从我们的计划中退出。

“这将使消费者机构很容易对那些无良的零售商采取执法行动”。

澳大利亚金融业协会(AFIA)–代表先买后付的公司–说其行业准则有强大的消费者保障措施。

“AFIACEODiane Tate说:”根据BNPL准则,所有客户都要接受检查–前期检查、持续检查,以确保产品是合适的。

Tate女士说,如果消费者采用先买后付的方式,就不应该为产品支付更多费用。

塔州太阳能安装商阿德里安-卢克说,敲门人和金融公司是该行业的一个主要问题。

“当敲门人忙碌时,我们每天会接到三到六个电话,”卢克先生说。

“很多这样的电话是来自,比如说,老人的子女,他们说,’看,妈妈报名参加了什么,或者爸爸报名参加了什么,你能来看看吗?

“我们发现,他们签署的产品(成本)比该产品的实际价值高出100%。

卢克先生说,清洁能源委员会(CEC)这一行业机构对其成员过于软弱。

“卢克先生说:”清洁能源委员会实施了一项经批准的太阳能零售商计划。

“我们行业的大多数人都意识到这是一个销售和营销工具,实际上没有任何牙齿。”

但CECCEO凯恩-桑顿说,他的组织对那些做错事的人采取了强有力的行动。

“仅在今年,清洁能源委员会就收到了约300份投诉,”他说。

“每一个都被审查和调查,其中超过四分之一的人导致了某种程度的行动。”

桑顿先生说,消费者组织和澳大利亚证券和投资委员会是监督该行业的正确机构。

“他说:”我们支持并鼓励在现购现付产品和服务方面提高透明度,以确保最终提供给客户的东西是透明的。

“而且我们在这方面已经看到了一些改进。”

澳大利亚证券和投资委员会(ASIC)的一位发言人说,消费者应该仔细检查任何金融协议的条款。

“而且,更重要的是,要从你信任的人那里寻求第二种保证意见,”他说。

“这不仅适用于太阳能行业,虽然我们意识到那里的问题,但普遍适用。如果你觉得你被催促同意,那就不要。”

甚至澳大利亚最大的能源公司之一–Origin Energy–也被指责为不良的销售行为。

宝拉-苏尔是她丈夫杰森的照顾者,他在2017年的一次自行车事故中受了重伤。

苏女士说,当他们在2019年搬家时,她的首要任务是获得太阳能。

“杰森的床全天候运行,空调、风扇、蒸馏器都在运行。所有东西都是电,我靠养老金负担不起。苏女士说。

苏女士说,她向销售人员解释说,她想要一个适度的系统,可以舒适地付清。

“这就是我的目的,这就是我的要求。

“大约两三周后,他们回来做(安装面板),他们在我的房子上安装了其他东西,是一个更大的系统。”

当她要求看文件时,她可以看到她已经签署了Solar Flex,这是Origin当时提供的一种融资安排。

“我得到了一个价值1万元的系统,每个月大约120元,而且是(15年)。”

Searle女士说,她对Origin “非常生气”,并最终协商了一个付款计划,但她仍然欠着大约7000元的面板。

“我只是要摆脱它,这是另一个我无法做到的账单,”她说。”我说,’你看,我只需要支付,只要让我把它付清,因为我不能一直支付Solar Flex 15年,它实在太贵了’。”

Origin的一位女发言人说,该公司正在努力解决这一问题。

“这位女发言人说:”对我们来说,我们提供量身定做的解决方案,满足客户的个性化需求,并让客户在做出任何承诺之前了解他们所购买的东西,这一点真的很重要。

“看来我们在这个特定的例子中没有达到我们自己的标准。这令人失望,我们正在寻求与客户一起解决这个问题。”

苏女士说,她不希望其他人也落得与她类似的境地。

“为了一些甚至没有得到正确产品的东西而扔掉的钱实在是太多了,这实在是不对。这只是不公平。”

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