吸烟、癌症风险笼罩着消防员和志愿者,口罩、制服升级呼之欲出

在黑夏丛林大火的高峰期,被困在他的消防车里,这是布雷特-法默在三十年的职业生涯中第一次真正认为他将会死去。

他不知道就在几个月后,他将面临一个更大的威胁,一个比包围着他的火焰还要大的威胁。

在那一季野火的高峰期,农民先生参加了一个突击队,被派往新州南海岸保护一个小村庄的房屋。



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起初情况很温和;空气静止,有一丝湿度。火焰在300或400米外的灌木丛中。

“而且,在大约15、20分钟内,就像所有的地狱都爆发了,”法默先生告诉澳大利亚广播公司。

一道热墙和烟雾滚滚而来,农民先生和他的团队争先恐后地进入他们的卡车车厢,每个人都戴上了他们的特殊呼吸器,等待前面的人过去。

“这是我第一次想到,’我们这里真的有麻烦了'”。

他的团队早期在打压房屋和草坪方面的努力,成功地挽救了这些财产。

农民先生活到了今天,但他并不清楚。

就在遇到火焰的四个月后,他在洗澡时发现自己的一个睾丸肿大了。

“没有疼痛或不适,但我就是能感觉到有些不对劲。”

年仅45岁时,他被诊断出患有睾丸癌,需要切除他的睾丸。

睾丸癌是工人赔偿立法中确认的12种癌症之一,因为他们暴露在烟雾和其他元素中,所以在消防员中比例过高。

这份名单还包括乳腺癌、脑癌、膀胱癌和各类血癌。

尽管如此,与志愿者相比,付费消防员提供和穿着防护服的方式存在严重差异。

作为2020年火灾期间的一名付费消防员,法默先生可以获得一个全脸面罩,该面罩配有一个特殊的旋入式罐子。

罐子既能防止空气中的微粒,也能防止有毒蒸汽。

农民先生说,他的癌症是他在有罐子之前的数十年灭火工作的顶峰–研究表明他是对的。

现在,他担心在2020年与他并肩作战的志愿者只能获得纸质的P2口罩,这种口罩只是防止颗粒物。

当ABC采访全国各地的服务机构时,它发现,在大多数州,志愿者只得到纸质的P2口罩。

西澳州是个例外,那里的志愿者获得了专业消防员佩戴的全脸面罩,而昆州则可以选择P3面罩。

布雷特-卡尔是一名职业消防员,他创立了消防员癌症联盟。

卡勒先生对全国19.5万名志愿消防员使用纸质P2口罩表示严重关切。

“这只是一个防尘口罩,”他说。

“它们真的不能提供任何保护,以抵御来自丛林火灾烟雾的有毒污染物。”

他还说,纸质口罩很脆弱,通常不合适。

“他们可能会被弄湿,被撞到,”他说。”它们开始脱落。一旦你开始出汗,它就会变得不舒服。”

来自莫纳什大学的马尔科姆-辛(Malcolm Sim)教授是一名职业医师,正在进行有史以来最大规模的消防员健康研究,涉及25万名带薪和志愿消防员。

“Sim教授说:”有一整套污染物可以从火灾中进入大气,使消防员处于危险之中。

“特别是多环芳烃,已知会增加肺癌和膀胱癌的风险”。

Sim教授说,P2口罩只提供对小颗粒的保护,而不是对火灾产生的气体或蒸汽的保护,包括燃烧木材产生的气体或蒸汽。

“他说:”即使你有一个小程度的松动,保护能力也会大大下降。

辛教授说,带薪消防员的风险最高,但志愿者仍有风险,这取决于他们服务的时间和性质。

Sim教授说,付费消防员的癌症风险升高,因为他们遇到了更多的汽车和建筑火灾,尽管他们通常佩戴呼吸器和空气罐。

“他说:”有一种暴露-反应关系正在发生。

“重要的不仅仅是人们在灭火的那段时间,还有在那之后,当烟霾还在徘徊的时候。”

呼吸科医生约翰-布莱基(John Blakey)说,即使纸质P2口罩应提供90%的颗粒物保护,但这对消防员来说是不够的。

“他说:”火灾周围空气中的浓度非常大,比安全标准高好几千倍。

“对于很多这样的接触,没有安全的下限”。

在2020年的大火中,随着数周的烟雾开始对志愿者和公众造成伤害,一些志愿者和工作人员开始自己采购更高等级的口罩。

新州农村消防局发出通知,称纸质P2是首选口罩。

一些在地面上灭火的人用布尿布代替口罩,而其他人则戴上了更高级别的P3半面罩。

“Carle先生说:”我们确实收到了一些反馈意见,表明在不同的消防站,有更好、更高水平的保护措施的消防员被明确告知不要使用[P3半面罩]。

RFS现在正与卧龙岗大学合作进行自己的新口罩选择研究。

副局长Peter McKechnie说,这项研究旨在找出平衡呼吸道保护和过热风险的方法。

“他们所做的工作是非常艰苦的。他说:”这是非常手动的,在他们的个人防护设备和面罩后面的热量积累可能真的很严重。

在全国范围内,一些志愿者团队如果在偏远地区工作,更有可能被叫去处理车辆和建筑火灾,就可以获得更高端的呼吸器,但他们必须接受使用这些设备的培训。

Carle先生说,许多人通过皮肤,甚至通过食用或饮用被烟雾污染的食物吸收了烟雾毒素。

他说,在一次消防行动中,冒烟的制服可能会在几天内排放有毒气体,并继续增加暴露风险。

在许多州,带薪消防员在工作结束后有专业清洗的防护装备,但对许多志愿者来说,这并不是什么好事。而且大多数志愿者只有一套装备。

“大多数农村消防站没有洗衣设施,”Carle先生说。

“这是把你的装备从火场带回家,上面沾满了污染物和致癌物,基本上是放在你的家用洗衣机里。”

据ABC了解,各州的洗衣情况差别很大,一些农村站购买了自己的洗衣机。

在西澳和塔州,志愿者们确实清洗了装备,西澳的选择取决于地点。

在澳大利亚广播公司的调查之后,南澳消防局说,在这个火灾季节将有一个 “改进的洗涤服务”,维州消防局说,它向各大队提供了 “关于洗涤他们自己的制服的信息”。

在ACT,RFS告诉ABC,”绝大多数 “有两套装备,发放两套装备是标准程序。

维州的CFA说,它已经获得了资金,”最终 “为其成员提供两套设备。

在新州,RFS说它已经告诉工作人员,如果需要,可以申请额外的装备。

“它的设计方式是能够在家里清洗,这是按制造商的说明进行的,”副委员长McKechnie说。

“但是,看,我们确实看到,我们需要能够看看我们在这一领域还能做什么。”

对于农民先生来说,他的经历永远改变了他对工作风险的态度。

“他说:”多年来,我们传统上一直是’嚼烟头的人’,我们几乎以拥有一套肮脏的制服为荣。

虽然在诊断后进行了化疗,但这位五岁孩子的父亲的预后是好的。但他仍然不确定自己作为一名消防员的未来。

“我真的要问自己,’我想在接下来的20年里暴露在同样的危险中,直到我退休’吗?

“这个问题的答案是,’我不知道’。”

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