在英国海滩意外发现的巨型千足虫化石揭示了 “世界上最大的虫子”,重达50公斤

在英国海滩意外发现的巨型千足虫化石揭示了 "世界上最大的虫子",重达50公斤

这可能是 “完全的侥幸”,但一些英国科学家认为,在英国海滩发现的一块巨大的化石,发现了世界上有史以来最大的虫子。

在英国海滩意外发现的巨型千足虫化石揭示了 "世界上最大的虫子",重达50公斤

当诺森伯兰郡的豪威克(Howick)的一块砂岩被劈成两半时,发现了一种已灭绝的千足虫–也被称为Arthropleura–的部分遗骸化石。

当砂岩打开时,暴露出来的化石显示出一种据信是大约2.5米长的千足虫,比一般的蜈蚣长25倍以上。



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它可以追溯到3.26亿年前的石炭纪,大约在恐龙在地球上居住的1亿年前。

这块长75厘米的化石将于明年在剑桥的塞奇威克博物馆展出。

地质学会杂志》刚刚发表了一篇论文,分析了 “地球历史上最大的节肢动物”。

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“剑桥大学地球科学系的尼尔-戴维斯(Neil Davies)告诉ABC,”这完全是一次侥幸的发现。

“我们在海滩上参观,想看看一般的地质情况,我们看到一块巨石最近从悬崖上掉下来,分成两半。

“我们在这个裂缝内发现了化石,但这个位置并不以化石而闻名……我们的时机很幸运。”

千足虫的宽度为55厘米,重量估计超过50公斤,它将是有史以来最大的无脊椎动物–没有骨架的动物。

“最接近的竞争者是来自德国的泥盆纪海蝎,但这只海蝎至少长10厘米。”

这只是第三个出土的节肢动物化石,它被认为比之前的两个发现更重要,这两个发现都在德国。

与大多数虫子不同,节肢动物被认为是通过吃其他动物来补充传统的种子和坚果的饮食,以保持其巨大的腰围。

研究人员估计这些矮胖的千足虫有32至64条腿。

戴维斯博士说,这一发现使研究人员更加了解第一批动物和植物是如何占据土地并相互影响的。

“戴维斯博士说:”这也表明,外面有大量的东西有待发现。

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然而,戴维斯博士承认,有些问题仍未得到解答,因为这些喜欢沿海的生物生活在英国被认为享有温暖天气的时期。

“他说:”我们还没有发现头部化石,所以很难了解他们的一切。

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