腐败的消费税交易推动了西澳大利亚的尴尬预算

它还在一个 “特殊用途账户 “中 “预留 “了17.87亿元,以资助在某个未确定的时间为妇女和婴儿建造一所新医院–这些钱在预先估计期间实际上不会花费,但仍能使预测的 “运营 “和现金盈余减少同等数额。

西澳州长和财长Mark McGowan应该为这些盈余感到 “尴尬”。因为由于莫里森政府三年前强加给各州和地区的 “腐败交易”,该州从消费税中获得的收入份额大幅增加,也使这些盈余得到了支持。

在这之前,生产力委员会对自1930年代拨款委员会成立以来实行的 “横向财政平衡 “制度进行了低劣的调查。这是对1933年所谓的Wexit公投的回应(在这次公投中,西澳大利亚人以2比1的比例投票决定脱离联邦,但这种可能性被英国枢密院拒绝了,而枢密院在当时对这种事情有最终决定权)。这一制度被用作决定联邦对各州的 “不附带条件的拨款”(以及自2000年以来的消费税收入份额)如何分配的基础。



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这个 “腐败的交易 “做了两件事。

首先,它在一个州或地区可以获得的消费税收入份额(相对于其在澳大利亚总人口中的份额)中加入了一个任意的下限(或最低限度),即从2022-23年开始为70%,到2024-25年上升到75%。这推翻了拨款委员会对一个州或地区应获得的份额的评估,该评估是基于其 “财政能力”(其从资源中筹集收入的能力,以及其对人口服务的需求)相对于所有州和地区的平均水平。

第二,它将 “均衡基准 “从 “财政能力 “最强的州,无论该州是谁(自2000年代初以来的大多数年份都是西澳)改为新州或维州中最强的州(现在是指新州)。

消费税收入的分配,至少在第一种情况下,是一种零和游戏:如果规则的改变使一个国家受益,其他国家必须(总共)损失。

作为 “腐败交易 “的一部分,联邦政府同意了一项 “过渡性保障”,根据这项保障,它而不是东部各州和地区将承担给予西澳州比其 “应得 “更大份额的消费税蛋糕的费用,其依据是赠款委员会自2000年以来建议分割消费税的原则,以及在此之前自1981年以来对各州不附带条件的联邦赠款的分配。

在今年的联邦预算中,披露了(在第3号预算文件的后面)这一过渡性保证将要求政府在2024-25年的预算赤字中增加75亿澳元,这样就可以在不使任何其他州或地区变得更糟的情况下,将类似的金额交给西澳。(请注意,联邦财政部使用不同的–但未披露的–关于铁矿石价格的假设来估计履行这一过渡性担保的成本)。)

然而,这一过渡性保障将在2026-27财政年度结束时到期–在此之后,只需服从生产力委员会的另一次调查,并取决于届时铁矿石价格的变化,这些费用将完全由东部各州和地区承担。

西澳的预算文件显示(在第3号预算文件的第71页),在截至2024-25年的四年里,西澳将从这个 “腐败的交易 “中获得额外的138亿澳元,而其他州和地区则将在这一时期损失2亿澳元(塔州)和40亿澳元(新州)–这些损失反过来将由联邦吸收。

西澳声称,如果不是三年前实施的改革,其消费税收入份额将下降到 “史无前例 “的10%,而如果消费税是根据人口比例分配的,其收入将下降到10%。

关于这一说法,有两个要点需要注意。

首先,人口比例从来都不是决定不附带条件的联邦补助金或消费税份额分配给各州的依据。否则,西澳收到的不附带条件的联邦补助金就不会远远超过其 “人口份额”,在1942-43年(联邦垄断了所得税权力)和1999-2000年之间,西澳每年都是如此。

其次,真正史无前例的是西澳比澳大利亚其他地区更富裕的程度。根据今年西澳州预算文件中的估计和预测,其人均州生产总值–对其创收能力的合理的初步估计–超过全国平均水平72%以上。

今年,它将超过全国平均水平的61%。即使铁矿石价格如其预算文件所假设的那样跌至每吨66元,到2024-25年,西澳州的人均生产总值仍将超过全国平均水平的25%以上。

在2000-01年之前,任何一个州的人均生产总值超过全国平均水平的最大幅度是1999-2000年,当时西澳首次成为全国最富有的州,新州的人均生产总值超过全国平均水平仅7.5%。

即使是人口主要由高薪公务员组成的澳大利亚首都地区,其人均生产总值也从未超过全国平均水平的25%(而且其 “财政能力 “受到限制,因为它无法对其管辖范围内的最大雇主–联邦政府征收工资税)。

联邦政府不得不在今年和至少未来三年的预算赤字中增加数十亿元,以允许澳大利亚唯一的政府,事实上也是世界上为数不多的预算盈余的政府进行更大的盈余,这确实令人愤慨。

为了强调这一点,国际货币基金组织4月份发布的最新《财政监测》显示,在其公布的112个国家政府的 “一般政府 “财政平衡估计和预测中,只有3个国家政府预计在2021年出现盈余。

这三个国家是安哥拉、卡塔尔和刚果共和国(不是另一个,即刚果民主共和国)。阿尔伯塔省和阿拉斯加都没有预算盈余,阿尔伯塔省是加拿大最接近西澳大利亚的丰富矿产资源,阿拉斯加的财政状况与美国大致相似。

总理不止一次说过,”《圣经》不是一本政策手册”。这很公平。但是,澳大利亚人肯定会问,从什么时候开始,”凡是有的,都要赐给他,他就必有余;没有的,连他所拥有的也要夺去”(马太福音25:29)成为决定瓜分消费税收入的依据了?

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