改革的意愿是解决一组可怕的数字的最好办法

澳大利亚的宏观经济数字告诉我们,在过去的四分之三个世纪里,不平衡现象比任何时候都严重。然而,我们刚刚经历了一场竞选,莫里森政府在竞选期间像伏尔泰的《坎迪德》一样,唱出了在所有可能的世界中最好的一切。

政府承诺,除了确认未来历史性的减税和再花几百亿元,主要是花在垃圾上之外,什么都不做。其中,55亿元用于在Burdekin河上建造另一座大坝,一位高级部长告诉澳大利亚广播公司的内部人士,即使商业案例被证明是负面的,也会建造。

工党反对派在很多事情上都说 “我也是”–但公平地说,在没有令人满意的商业案例的情况下,对大坝没有说过。



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AFR的经济编辑John Kehoe提请注意这个问题的一个方面:”挪威利用石油资源建立了一个1.3万亿元的主权财富基金,但这只是澳大利亚在采矿和能源方面财富的一小部分。澳大利亚最终导致了1万亿元的债务”。

当他们在本世纪晚些时候收到核潜艇的账单时,我们的子孙可以在银行里存入1.3万亿元。

我们的预算赤字在宣布时预计为国内生产总值的5%–这是在两次世界大战之外最大的赤字,只有前一年除外。而当收入结果比预测的要高一些时,我们承诺要多支出几百亿。

我们的失业率是40年来最低的(根据证据,还没有达到充分就业),贸易条件是有史以来最高的,但预算赤字是巨大的。在贸易条件正常、劳动力市场不那么活跃的情况下,赤字会是多少?

在过去的九年中,澳大利亚实际工资停滞的时间比以往任何时候都长,而在过去一年中,实际工资的下降速度比以往任何时候都快。Unit劳动成本是自国民账户以现有形式公布以来的半个世纪中最低的,而利润份额是有史以来最高的。

而澳大利亚的精英们却说,解决通货膨胀问题的办法是比以往任何时候都更快地削减实际工资。

Unit劳动成本和利润份额是后视镜中的数字。俄罗斯对乌克兰的入侵还没有进入3月份的国民账户。从那时起,我们看到天然气价格上涨了500%,澳大利亚东部地区的批发电价比去年的水平几乎上涨了500%。只有一个例外:依赖可再生能源的ACT的电力。

在3月份的国民账户中,俄罗斯战争将国民收入的至少几个百分点从澳大利亚普通家庭转移到能源企业的过程还没有开始。在未来两年左右的时间里,随着批发价格进入电力和天然气账单,以及竞争性企业将成本增加转嫁给客户,这些转移将是无情的。

然而,澳大利亚的精英们却说,最好的办法是让转移的事情发生。商业委员会甚至建议,解决方案是降低企业所得税率。记录将由Herb Elliott的高利润份额、低Unit劳动成本和澳大利亚家庭实际人均可支配收入的下降率来创造。

过去两年的公共政策讨论的一个好处是,充分就业在长期缺席后作为一个政策目标重新出现。我们似乎在给充分就业一个机会。现在我们可能永远不知道充分就业时的失业率会是多少–引发工资强劲增长的失业率。

在官方统计的实际工资出现增长之前,我们正在积极地收紧货币政策。(顺带一提,在目前的英联邦预算仙境中,几年的通货膨胀可能是减少公共债务负担的唯一途径)。

我们是如何陷入这种情况的–我在2013年的书中预计的 “狗日”?通过允许既得利益者在决策过程中主导公共利益。通过降低分析和知识的作用。

我们如何重置,并开始恢复澳大利亚–这是我去年年初书中的问题?首先,正如我们在澳大利亚经济政策早期的成功时期所做的那样,认识到广泛的知识共享是一个民主国家良好政策的基础。我的老上司鲍勃-霍克比任何人都更了解这一点。1983年4月的国家经济峰会以及由此产生的政治文化,使澳大利亚人同意了那些不可能完成的变革。

现在有什么变化?我在《重置》中提出了几种可能性。将公司税的税基转向现金流,以便在不妨碍竞争性投资的情况下以合理的税率对经济租金征税。改革税收和社会保障,以支持低收入和中等收入澳大利亚人的生活水平,而不妨碍参与劳动力或低技能劳动力的就业。加快使用可再生能源和生物质资源,将澳大利亚打造为低碳世界经济的超级大国。

能源价格的大规模增长表明,要回到亨利税收审查想法的变体,即对矿产租金征税,或使用几个可用的机制之一,在俄罗斯战争中断期间,在国际和国内煤炭和天然气的高价格之间打下一个楔子。

但是,比这些或任何其他特定的政策改革建议更重要的是,澳大利亚的精英们要接受这样一个事实:在所有可能的最好的世界中,一切都不是最好的。我们必须更努力地思考政策改革,以实现充分就业,提高实际工资,并为必要的公共服务提供充足的资金。政治和商业精英们必须扩大他们对政策改革中可能出现的情况的理解和接受。

如果失败了,就像美国的精英们在应对类似的不平衡时失败了一样,我们可以预期澳大利亚的民主结构会出现美国式的恶化。系统性竞争是我们印太地区的一个当代现实。失败的长期成本高得惊人。

好消息是,最近的选举表明,我们的民主暂时心态良好。一个新政府正在谈论提高普通公民的生活水平,并将澳大利亚建设成一个零排放的能源超级大国。它是由正直和有能力的人领导的。

在政府的议会队伍中,我们有三位专业素质极高的经济学家。我们有一个非常聪明和有成就的交叉议员,准备在恢复政治机构的完整性和领导澳大利亚的新方向上发挥作用。

政府中的中央机构,即总理和内阁部以及财政部,现在由具有不同寻常的能力、知识和经验的人领导。

让我们最终开始解决极端不平衡的问题,并在大范围的经济衰退后恢复澳大利亚。

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