没有黑洞,除了工党的开支

新上任的联邦财政部长吉姆-查尔默斯和财政部长凯蒂-加拉格尔已经开始了对财政纪律的曲速转换。

人们不禁要问,在选举后的简报中,是什么导致他们谈论解决 “严峻的 “预算状况和 “巨大的 “支出压力。

真实的答案可能是:他们不知道的事情不多。关于选举后第二天的财政状况,在选举前就已经知道了。2022-23年的预算数字–本身就很新–在选举前一个月由财政部和财务部秘书签署的选举前财政展望(PEFO)中得到确认。



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查尔默斯和加拉格尔面无表情地出现在镜头前,假装对他们在第一天被告知的财政状况感到震惊和恐惧,是有目的的。这是为了尽可能快地偏离他们的选举立场,以便开始降低对新政府能够支出的期望;放弃承诺或至少推迟兑现承诺;使我们对未来的支出削减感到软化;并尽可能地将责任归咎于前政府。

在竞选期间,工党没有挑战莫里森政府在经济增长的支持下实现平衡预算和减少债务负担的平稳滑行路径的可信度。

如果他们当时说了他们现在所说的话,他们就会受到压力,需要确定他们将采取什么措施来改善预算前景。相反,他们告诉选民,比起政府提议的更多开支和更大的赤字,还有余地,而提出的 “节约 “只是小事,对选举没有影响。

预算 “黑洞”–即今年或明年的赤字比先前估计的要大–是不太可能的。事实上,有迹象表明,今年的赤字将低于最后的估计。

但是,短期内没有黑洞并不意味着财政前景没有严重的中长期风险,查尔默斯和盖拉格强调这一点是正确的。在这样做的时候,他们也应该解释他们在选举前和选举后对这些问题的表态的不一致。

简单地说,”可怕的 “预算状况是,在劳动力市场紧张和通货膨胀率上升的情况下,起点赤字比它应该的要大得多,而实现预算平衡和缩小债务负担的道路充满了危险。

其中最突出的风险是低于假设的生产力增长,高于假设的公共债务利率,以及一系列特定项目的快速支出增长风险。

多年来,预算中一直假设每年有1.5%的生产力增长,但却没有实现。较低的假设生产力增长在短期内对预算的影响不大,但累积的长期影响将是巨大的。

去年的《代际报告》给出了一个广泛的迹象,如果生产力增长反而被假设为1.2%,40年后净债务将比基本情况下预测的34.4%高出22.7个百分点的国内生产总值。

关于利率,报告假设债券收益率将逐渐接近5%的名义GDP增长率,但在这种情况下,这种情况发生得更快,40年后债务总额将比GDP高出14个百分点。同时,PEFO表示,自预算以来的债券收益率的增长,如果持续下去,到2026年将使债务增加约120亿元。

但是,对预算修复的最大威胁来自于已经快速增长的国防、NDIS、老年护理、儿童保育以及对各州的学校和公立医院拨款等领域的具体项目风险,这些项目占2013-14年起10年内联邦支出估计增长总额的一半。

新的工党部长们应该知道这一点,因为他们中的一些人在2007年至2013年执政期间帮助播下了支出快速增长的种子。

尽管他们谈论他们所继承的 “可怕的 “预算状况,但他们的一些选举承诺将在未来几年为这种支出增长添加更多燃料,使纠正预算变得更加困难。

如果新政府能够从这些方面认识到支出问题的规模和构成,矛盾的是,工党政府可能会有更好的机会通过项目调整来遏制支出增长的数量并提高其质量,因为公众在社会项目方面更信任工党。

总理安东尼-阿尔巴内塞说他想追随霍克/基廷政府的脚步。如果是这样的话,他应该从重复霍克、基廷和财政部长彼得-沃尔什的成功开始,在20世纪80年代末的三年中,将联邦支出占国内生产总值的比例削减4个百分点。

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