熊市的现实将跟随政治的ESG时刻而来

澳大利亚的企业领导人将非常清楚地认识到,周六晚上将莫里森政府赶下台并迎来独立人士的青色浪潮的力量。毕竟,在过去五年里,这些力量也改变了商业部门。

不久前,董事会和高管们可以先担心股东回报和财务业绩,其次才是财务业绩。但是,ESG(环境、社会、治理)问题作为资本市场的强大力量的出现,导致了彻底的反思。

公司现在知道,他们的社会经营许可和资本成本至少部分取决于平衡财务回报与减排、性别多样性、包容性和问责制等事项。



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与莫里森和联盟党的相似之处是惊人的。自由党长期坚持的经济管理决定选举的观点–政治上相当于财务业绩–被打破了,因为茶色的独立人士、绿党以及在较小程度上工党通过关注气候变化、性别平等和诚信而获得了胜利。

事实上,一些人可能会看到一个小小的讽刺:许多指责商界向股东活动家、代理顾问和行业养老基金的 “清醒 “联盟献媚的联盟战士,现在发现他们已经被以有效的ESG平台竞选的候选人捆绑在政府之外了。

在安东尼-阿尔巴尼斯的领导下,企业界需要驾驭的最大变化领域是气候政策领域,尽管这最终可能是什么样子,将取决于工党是否能组成多数政府,以及参议院的投票情况。

工党在选举中提出了到2030年减排43%的政策,以便在2050年实现净零排放,但许多茶色的独立人士赞成更大的减排量。绿党最终可能在参议院取得权力平衡,他们希望澳大利亚在2035年前实现净零排放。工党获得了气候行动的授权,但它愿意走多远,或将被推动走多远,仍有待观察。

但是,商业界长期以来一直呼吁更高的减排目标,而且我们许多最大的公司比国家有更强大、更明确的气候变化计划。

此外,大多数澳大利亚公司已经在面对气候变化的挑战和机遇。上周,从必和必拓(BHP)概述了在气候变化加剧粮食安全担忧的情况下发展其钾盐业务的雄心勃勃的计划,到博拉(Boral)披露新州和昆州的洪水给其带来了3000万元的利润损失,再到伍德赛德公司因其表述不清的减排计划而收到了严厉的抗议投票。

企业部门将正确地希望确保任何气候政策承认我们需要一个能提供能源安全和公平的能源转型。但是,大多数领导人将欢迎更多的政策确定性,因为他们正在考虑为减少他们的排放和保持他们的股东所需的巨大投资。

毫无疑问,企业和阿尔巴内斯政府之间会有一些冲突点。例如,企业界对税收改革的长期推动看起来不太可能有结果,工党不太可能接受AFR关于选举后审查税收制度的合理建议。

工资上涨的威胁可能是另一个争论的领域,尽管值得注意的是企业并不一致反对工资增长;澳新银行的著名CEOShayne Elliott和Wesfarmers的Rob Scott都是表示要确保员工能够应对生活成本压力的领导人。

也许更有趣的问题是,企业部门和阿尔巴尼亚政府如何在日益高涨的对环境、社会和治理问题采取行动的呼声与急剧变化的经济和市场制度之间取得平衡。

在全球金融危机后开始的史诗般的牛市的最后几年,ESG的地位增长得最为强劲,其特点是超低利率、资产价格上涨和经济稳定。虽然气候变化和性别平等的紧迫性是不可否认的,但一个支持性的市场和经济背景使公司更容易优先考虑这些问题并满足随之而来的成本。

随着我们进入一个以通货膨胀率上升、利率上升和地缘政治紧张局势加剧为特征的世界,金融回报、资产价格和经济增长的压力将上升。对ESG事务的关注是否会转移?

让我们希望不要这样–地球根本无法承受减缓已经很紧迫的能源转型,而且性别平等不应该是2022年的 “好东西”。

但毫无疑问的是,与澳大利亚企业一样,阿尔巴尼斯在未来三年中面临着难以置信的困难的平衡行为。到今年年底,通货膨胀率将可能达到6%,现金利率可能比现在高三倍以上,能源安全和劳动力短缺将伴随我们整个工党任期。

对于面临各方期待的新总理来说,一个巨大的考验迫在眉睫。

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