商业力量导致价格上涨,工资疲软Sims

前竞争监督员Rod Sims说,政治领导人未能将工资增长疲软与银行、啤酒、杂货、手机、航空、铁路货运、能源零售、互联网搜索和移动应用程序等领域的公司更强大的市场力量联系起来。

Sims先生在3月离开澳大利亚竞争和消费者委员会后的第一次重要演讲中说,澳大利亚的市场集中度很高,这导致消费者的价格上涨,工人的工资下降。

“西姆斯女士在澳大利亚金融咨询会议上发表演讲时说:”自20世纪70年代以来,利润在我们的国民收入中的份额一直在稳步上升;而相应地,自那时以来,澳大利亚工人的国民收入份额一直在稳步下降。



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“对不平等的影响很明显。大多数澳大利亚人的大部分收入来自工资,而不是他们所持有的股票的红利。

“我们目前有一场关于低工资的选举讨论。然而,在讨论中,与澳大利亚的集中经济几乎没有联系”。

工资增长十年来一直受到抑制,在截至3月31日的一年中,工资增长了2.4%,不到总体通胀率的一半。在高燃料成本的推动下,通货膨胀的飙升使实际工资下降到2014年的水平。

工党领袖Anthony Albanese正在就实际工资的下降开展竞选活动,并主张最低工资的增长应与通货膨胀同步。

联盟政府和澳大利亚储备银行表示,将失业率推低至4%以下将增加对工人的竞争,并鼓励老板向工人支付更多工资。

Sims先生说,澳大利亚的寡头垄断企业之间缺乏竞争压力,这也扼杀了创新和生产力,因为投资的竞争压力较小。

对新技术的投资推动了生产力的增长,这是决定实际工资的一个关键因素。

“Sims先生说:”然而,在我们认识到行业的高度集中和由此导致的竞争压力的缺乏减少了投资和创造新产品的动力之前,这些问题将不会得到妥善解决。

“而且新进入者很难站稳脚跟。”

在全球范围内,学术界、国际货币基金组织和经济合作与发展组织的经济学家认为,不断增长的行业集中度和缺乏商业竞争正在损害工资、消费者、投资和生产力。

这一概念在美国尤其受到重视,亚马逊、苹果、Facebook和谷歌等所谓的 “超级明星 “公司正在获得更大的市场份额。

但研究也表明,航空公司、啤酒、药品、医院的现有企业正在提高价格标价。

工党的财政部影子助理部长安德鲁-利也同样认为,在啤酒、婴儿食品、保险和互联网卖家方面存在过多的本地产业集中。

美国的工会比较弱,工人在日常工作中可能会受到 “非竞争条款 “的约束,这使得他们在辞职后无法转到竞争对手那里–这降低了他们的劳动力市场议价能力。

“新南威尔士大学经济学教授理查德-霍尔登说:”澳大利亚的劳动力市场确实不同。

澳大利亚国立大学访问学者史蒂芬-汉密尔顿说,不清楚同样的竞争问题在澳大利亚是否适用。

汉密尔顿博士说,澳大利亚的人口相对较少,在大片土地上只有大约2500万人口,因此,在超市和银行业等行业维持较多的企业数量更具挑战性。

他补充说,企业有固定的成本,因此将费用分摊给更多的企业并失去规模经济,可能导致消费者的价格上涨。

Sims先生主张加强澳大利亚的合并法,使其更容易阻止企业合并,因为ACCC在他掌舵的11年中输掉了几起备受瞩目的法庭case。

“现为澳大利亚国立大学公共政策和反垄断实践教授的西姆斯先生说:”我们已经看到电力行业和移动电话服务提供商合并后的价格上涨。

“选举后,我们的合并法和竞争法的有效运作需要进行长时间的辩论。

“政府在这里也有另一个作用。我们需要促进竞争的法律,而不是保护现有的大公司”。

ACCC的新负责人Gina Cass-Gottlieb尚未公开表达对竞争状况和合并法的看法。

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