各地的小火苗有可能成为全球经济的地狱

对全球经济的巨大冲击,如俄罗斯入侵乌克兰,可以理解为吸引了最多的注意力。但是,一种新的世界性的 “小火遍地 “的模式可能对长期的经济福祉产生同样的影响。随着时间的推移,这些小火可以凝聚成一个与最初作为催化剂的大火一样的威胁。

除了造成广泛的死亡和破坏,并使数百万人流离失所之外,乌克兰战争继续在整个全球经济中激起强烈的滞胀之风。由此造成的损害–无论是粮食和能源价格上涨,还是新的供应链中断–都无法通过国内政策调整轻易或迅速地加以应对。

对大多数国家来说,战争的直接经济后果包括更高的通货膨胀(侵蚀购买力)、更低的增长、更多的不平等和更大的金融不稳定性。同时,多边体系现在面临着更大的障碍,无法进行处理气候变化、大流行病和威胁生命的移民等紧迫的全球问题所需的那种跨境政策协调。



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对于发展中世界脆弱的商品进口国来说,这些挑战尤其严峻,尤其是与发达经济体面临的问题相比。例如,这就是对英国生活费用危机的合理担忧与对一些非洲国家饥荒的恐惧之间的区别。

美国较高的贸易和预算赤字似乎比负债累累的低收入国家的潜在违约问题要小得多。虽然最近日元贬值在日本范围内可能很引人注意,但较贫穷国家的汇率无序崩溃可能会加剧广泛的金融不稳定。

正如诺贝尔经济学奖得主、增长和发展动态专家迈克尔-斯彭斯最近向我指出的那样,对太多的发展中国家来说,同时发生增长、能源、粮食和债务危机的概率高得令人担忧。如果这种噩梦般的情况发生,其影响将远远超出个别发展中国家,并将远远超出经济和金融领域。

因此,帮助贫困国家减少各地日益严重的经济小火的风险,符合发达经济体的利益。幸运的是,在这方面有丰富的历史记录,特别是20世纪70年代和80年代的记录可以借鉴。今天的有效行动将需要政策制定者完善已被证实的解决方案,并通过强有力的领导、协调和坚持不懈的努力支持其持续实施。

首先,需要一个先发制人的多边债务重组和减免倡议,为过度负债的国家和捉襟见肘的债权人提供必要的空间,以便在个案的基础上实现有序的结果。一个多边协调的方法也是至关重要的,以减少破坏性的–有时甚至是瘫痪性的–免费搭车的风险,并确保官方债权人之间以及与私人贷款人之间公平分担负担。

重振紧急商品缓冲和融资机制对于减少粮食骚乱和饥荒的风险至关重要。这些措施还可以发挥有益的作用,抵制一些国家可以理解但目光短浅的倾向,即禁止农产品出口和/或通过过度囤积进行低效的自我保险。

最后,富国政府将需要提供更多的官方发展援助,以支持个别国家的改革努力。这种援助应该以高度优惠的条件,通过长期限、低利息的贷款或直接赠款的方式提供。

如果在这些领域没有更迅速的进展,到处都是小火苗的现象将损害全球经济福祉,因为它将进一步削弱增长,增加衰退的风险,并助长更多的金融不稳定。这将使目前的移民挑战雪上加霜,阻碍应对气候危机的努力,并推迟世界范围内的疫苗接种运动,而这是更安全地生活在COVID-19的关键。

此外,在全球体系已经受到越来越大的分裂压力的时候,这些问题会促进地缘政治的不稳定。

富裕世界在帮助乌克兰对抗俄罗斯入侵方面表现出令人印象深刻的团结。现在,面对日益增长的经济和金融挑战,它需要表现出同样的决心来保护其本国公民和世界的福祉。政策制定者必须致力于确保乌克兰冲突在其他地方燃起的许多经济之火不会最终导致第二场毁灭性的大火,摧毁世界上许多最弱势人群的生命或生计。

剑桥大学皇后学院院长穆罕默德-A-埃利安是宾夕法尼亚大学沃顿学院的教授。

项目辛迪加

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