放松,澳大利亚没有–也不可能有–粮食短缺的问题

放松,澳大利亚没有--也不可能有--粮食短缺的问题

澳大利亚没有食物短缺。由于COVID-19造成的工作人员缺勤,一些地方的供应已经中断,仅此而已。

这主要是一个分配问题,而不是一个缺乏食物的问题。肉类短缺可能会出现–屠宰场是臭名昭著的COVID热点–但有大量其他类型的食物等待分配。

尽管如此,在大量卡车司机和仓库工人感染病毒或被要求隔离的地方,一些食品生产线无法进入商店。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



好消息是,食品供应链很灵活,调整速度很快,这意味着目前的短缺可能是暂时的不便,而不是一个持续的问题。

我是2012年为农业部详细分析澳大利亚食物链复原力的主要作者。它的结论仍然具有现实意义。

一个关键的发现是,虽然我们的食品供应链有很强的弹性,但如果同时发生两种或更多不同的破坏–如自然灾害、大流行病或生物安全紧急情况–它们就有可能受到影响。

在这方面,澳大利亚一直很幸运。我们目前没有经历重大的自然灾害–除了COVID-19之外,没有什么可以与2009年维州的黑色星期六丛林大火或2011年布里斯班的洪水相媲美。

食品供应链中的网络安全仍然强劲,植物和动物健康也是如此。如果运气好的话,我们目前的短缺将是局部的和暂时的。

此外,2012年报告中指出的一些弱点在此后得到了解决。

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例如,我们的包装材料较少依赖进口,我们在向昆士兰北部运送食品方面做得更好,我们不同级别的政府在食品安全问题上沟通得更好。

然而,其他弱点依然存在,包括报告中所说的 “食品知识 “水平低下,即消费者对如何准备食物以及哪些食物可以替代其他食物的理解。

这意味着即使在食物供应充足的情况下,人们也能感知到短缺。

除此之外,人们对供应链的各个方面仍然知之甚少。一个常见的误解是,批发商和零售商在 “及时 “的基础上运作。

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他们不是这样的。

日本汽车工业所采用的 “准时制 “概念,将工厂的零件和备件库存降至最低,并在需要时将零件从卖家那里送到装配线上,从而最大限度地降低了存储成本。

如果食品零售商采用这种方法,他们将面临巨大的风险,他们也知道这一点。

断货使顾客感到不安。超市的目标是在货架上有足够的货物,以避免顾客被竞争对手抢走的风险,但也不能多到造成浪费的程度。

食物浪费在澳大利亚已经是一个大问题。它的成本很高,是温室气体排放的一个因素。额外的货架储备会使情况变得更糟。

这同样适用于仓库。零售商希望能随时从附近的仓库获得补货,特别是在某一特定食品出现短缺的情况下。

澳大利亚的仓库保持大量库存,以应对这些可能发生的情况。

诚然,当关于短缺的故事通过鼓励恐慌性购买而自我实现时,即使这些也会受到压力。

幸运的是,澳大利亚的经验–记得2020年的卫生纸恐慌–是这些恐慌不会持续很久。

虽然恐慌正在进行中,但食品断货确实让消费者感到担忧。

目前的这些可能会持续一段时间–据Woolworths的负责人Brad Banducci说是两到三周。

如果出现更具毒性和传染性的COVID-19变种,将来可能还有其他变种。

但这些问题的原因不是食物不足,而是运送食物的工作人员太少。

关于如何应对可能出现的空货架的一个建议是,人们购买三周的食品供应–根据过去超市危机的时间长度。这对一些人来说可能有用,但对其他人来说会适得其反。

如果人们不知道三个星期的食物是什么样子,或者他们做出了错误的选择,那么可能的结果就是更多的浪费。

试试与生菜、豆芽或鱼一起吃,看看三周后的效果如何。

对于许多低收入家庭来说,他们每天购买他们能够负担得起的东西,三个星期的食物供应是遥不可及的。

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一个更直接的方法是适应、创新和四处采购。

大多数食物都有替代物。面条可以代替米饭,反之亦然。豆类可以替代肉类。豆类更便宜,更可持续,更有可能获得更多。

不同类型的食品有不同的供应链。例如,新鲜蔬菜和冷冻蔬菜来自不同的来源,由不同的卡车运来。

除非所有路线上的所有司机都生病或被隔离,否则用新鲜的代替冷冻的–或者反过来–确保我们仍然有食物。

而且不同的商店有不同的供应链,亚洲杂货店和农贸市场就是其中之一。

拥有自己的网络和产品的小卖家可能会把大型超市的困境视为一个机会。

除了继续推动疫苗接种和公共卫生措施外,政府几乎没有什么作用。

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在这一点上,明智的做法是等待,看澳大利亚历来强大的系统如何应对。

从长远来看,政府可以通过委托对供应链的脆弱性进行新的、独立的和严格的分析来提供帮助–我领导的分析是在2012年进行的–并确保COVID-9的教训成为其一部分。

谁知道呢?它可能为下一次危机到来时做好准备。

Stephen Bartos是澳大利亚国立大学克劳福德公共政策学院的访问学者。这篇文章首先出现在The Conversation上。

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