为什么埃隆-马斯克说世界需要更多的人

乍一看,看看这些数字,对支持马斯克的论点没有什么帮助。一千年前,地球上只有大约3.2亿人。然后,在300年左右的时间里,我们的人数爆炸了。从1700年开始的短短一个世纪里,全球人口几乎翻了一番,从6亿增加到10亿。难怪人口学家托马斯-马尔萨斯(Thomas Malthus)在1798年发布了他最著名的人口灾难警告,当时人类刚刚达到10亿大关。

然而,这一警告被巨大的变化规模所淹没。在此后的两个世纪里,我们的人数增加了7倍多,今天地球上有77亿人。

而且我们还没有停止。根据联合国的数据,全球人口增长预计要到本世纪末才会趋于平稳,届时地球上的人口预计将达到近110亿。



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但重要的是,这种情况是非常不平衡的。亚洲将提前半个世纪,即2050年达到临界点,并在本世纪余下的时间里损失5亿多人。在南美洲,情况也是如此。欧洲的大片地区也将很快看到人口减少。

以罗马尼亚为例,今天的人口略低于2000万,预测到2100年将崩溃到1200万。或者意大利:今天有6000万,2100年只有4000万。

这些都是巨大的变化。发达国家的生育率通常已经远远低于每个母亲2.1个孩子的替代率。美国的生育率在2006年下降到1.86个孩子(尽管此后略有回升)。在英国,根据国家统计局的数据,”2020年英格兰和威尔士的总生育率下降到每个妇女1.

为什么埃隆-马斯克说世界需要更多的人

58个孩子,是1938年开始记录以来的最低值。

在世界范围内,我们正在达到著名的数据分析师汉斯-罗斯林(Hans Rosling)著名的 “儿童高峰”。这是一个因大流行病而加速的趋势,因为父母将生孩子推迟到更好的时候。

马斯克认为这是一种错误的祸上加祸的做法。在他看来,好时光–经济增长、繁荣蔓延、科学、医疗和技术进步,用小说家汤姆-沃尔夫那句令人难忘的话来说,这种进步在西方世界无处不在,使 “普通的防盗报警器维修人员[过着]会让太阳王眨眼的生活”–都伴随着人口增长。

“人口崩溃是一个比人们意识到的要大得多的问题,”他今年早些时候在推特上说。这也许是因为去年在《柳叶刀》上发表的一项有影响力的研究对联合国预测的传统智慧提出了挑战,该研究表明,世界人口实际上将在2064年达到峰值,远远早于预期,并在2100年降至88亿,比通常认为的少20亿。

“我们的预测对社会、经济和地缘政治力量的影响是巨大的,”研究人员斯坦因-埃米尔-沃尔塞特教授当时指出。”特别是,我们的研究结果表明,仅工作年龄的成年人数量的减少就会降低国内生产总值的增长率,这可能导致全球经济力量在本世纪末发生重大转变。”

马斯克有自己的六个孩子,你可以说他在尽自己的责任。但也有人认为,就像他之前的马尔萨斯一样,他注定要失败;没有人能够抵御人口趋势的巨浪。

其中包括《移动:大规模移民如何重塑世界》的作者帕拉格-卡纳。他认为,人口减少将导致一场 “全面的人才争夺战,招募年轻和健康的工人……以避免人口紧缩导致的经济衰退”。

他说,英国是幸运的。他认为,作为少数几个气候变化可能真正使生活更加舒适的国家之一(其他国家包括日本、加拿大和哈萨克斯坦),这个岛屿将对移民具有吸引力,他们将能够在空心化的目的地中进行选择。也许这就是为什么联合国预测英国自己的人口将与欧洲的趋势相反,到本世纪末再增加1000万–而且届时仍在增长。

不可避免的是,马斯克不是一个对大问题避而不谈的人–或者说确实不会错过推广他的商品的机会–对于他所担心的人口萎缩导致的工人短缺,他有一个解决方案:特斯拉机器人。”什么是经济?”他问,今年8月介绍了这个5英尺8英寸、9块石头的人形机器人。”经济本质上就是劳动力。”

如果这个机器人成功了(他建议最快明年就能准备好一个原型),”它将是相当深刻的”,将社会转移到一个 “体力劳动将是一种选择 “的地方,可能不再有 “任何实际的经济限制”。

但是,在他看来,轻松和富足的生活不应该阻止我们生孩子。他坚持认为,担心一个拥挤的地球最终是忽略了问题的关键。人类必须为了自身的安全,不仅要在这个星球上定居,还要在其他许多星球上定居和居住,首先是火星。

“火星非常需要人,因为目前人口为零,”他今年夏天在推特上说。”让我们把生命带到火星!”

– 伦敦电讯报

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