现在就计划退出煤炭市场,否则将面临混乱和代价高昂的退缩

解决任何问题的第一步是认识到有一个问题。在上周五发布的2022年综合系统计划草案中,澳大利亚能源市场运营商(AEMO)警告说,任何对我们的电力市场有所了解的人都已经知道一个非常大的问题:燃煤电力将以越来越快的速度退出电网,而且是以一种杂乱无章的方式,但可预见的可怕后果。

然而,尽管两个主要政党现在都把他们的气候牌放在桌子上,但都不想谈论燃煤发电的加速衰退,也不想谈论它对电力市场和受影响的工人和社区的后果。因为没有人愿意谈论这个问题,所以没有人有一个计划来处理它。

AEMO的计划让人看得很清醒。即使在他们的 “缓慢变化 “的情况下,到2030年将有大约10GW的燃煤发电能力需要退出电网,但目前只宣布了5GW的关闭量。如果转型的速度更快一些,他们预计到2030年还会有4GW退出。这是一个在短短9年内的深刻转变。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



现在最大的问题是,这些燃煤发电机退出的确切时间是非常不确定的。哪些工厂在经济上已经不可行了?哪些电厂的关闭将提前到2020年代?在这十年里有多远?他们将提供多少通知?这些关闭在时间和空间上的分布情况如何?

目前,发电机组被要求在3.5年内发出关闭通知。但目前还不清楚,如果一个工厂违反了这一规定,或因其所有者决定不支付重新启动运营所需的费用而发生故障,会发生什么情况。而且,无论如何,3.5年时间可能不足以开发必要的替代发电和输电能力。

如果没有这些问题的答案,将取代它们的可再生能源就不可能在我们需要的地点和时间范围内被规划和建设。将它们连接到电网所需的传输基础设施不可能及时跨越各种缓慢和繁琐的监管障碍。而且,受影响工厂的工人和依赖他们的社区也不可能计划和适应。

政府的做法是简单地拒绝承认不可避免的事实。

现在就计划退出煤炭市场,否则将面临混乱和代价高昂的退缩

能源安全委员会最近提出的一项政策建议,即实体零售商可靠性义务,显然是为了保持煤炭的可行性。它将迫使零售商从燃煤发电机组购买能源,推高能源账单,推迟不可避免的情况,尽管AEMO明确指出,即使是极高的可再生能源渗透率也能可靠地实现。

反对派至少已经认识到了输电缺口,承诺提供200亿元的公共资金来资助建设工作。但是,一个更简单、更便宜和更低风险的选择是为关闭煤炭创造确定性,并消除对私人投资的监管障碍。Chris Bowen声称,工党计划在2030年将可再生能源从68%提高到82%,这不会导致任何额外的煤炭关闭,这种说法根本不可信。

而且,不仅仅是联邦政客们把头埋在沙子里。今天,昆士兰大约有20%的电力来自可再生能源。昆士兰政府的目标是到2030年实现50%的可再生能源。这并不需要一个天才来计算,考虑到这十年的稳定需求,来自可再生能源的额外30个百分点意味着来自煤炭的电力减少了30个百分点–几乎是目前煤炭发电量的一半。

因此,在昆士兰的六家燃煤电厂中,有三家将需要在未来九年内关闭,这是一个根本无法回避的事实。然而,昆士兰能源部长Mick de Brenni最近告诉昆士兰议会,政府承诺不会关闭任何燃煤电厂。鉴于这六家电厂中有四家是政府所有,而且对昆士兰议会撒谎是一种刑事犯罪,我们认为他只是消息不灵通。

当然,可能的答案是,昆州政府和国内几乎所有的政府(和反对派)一样,根本不想谈论燃煤发电不可避免的加速结束,以及随之而来的就业和当地社区的破坏。

现在就计划退出煤炭市场,否则将面临混乱和代价高昂的退缩

但是,忽视这个问题并不能使它消失。拖延只会增加每个人的不确定性–工人、社区和投资者都是如此。

而且我们并不缺乏解决方案。早在2015年,Frank Jotzo和Salim Mazouz就提议使用拍卖的方式,以有序的方式有效地关闭排放最高的发电机。德国今天就在这样做。

格拉坦研究所建议发电商确定他们自己的退出窗口,如果他们偏离了这个窗口,就要支付罚款。去年,我们提出了一个市场机制,以促进煤炭的有序退出,并灵活考虑由谁来承担成本,无论是投资者、纳税人,还是两者的混合。

底线是,无论谁赢得下一次选举,都需要为澳大利亚燃煤发电的不可避免的消亡制定一个严肃的计划。这应该包括一个有效的机制来保证关闭煤炭的时间,进行监管改革以减少对新的输电基础设施的投资障碍,并对受影响的社区提供慷慨的支持。

我们已经过了 “如果 “这一关–现在只是一个时间和方式的问题。

史蒂芬-汉密尔顿是乔治-华盛顿大学的经济学助理教授和澳大利亚国立大学税收和转让政策研究所的访问学者。Luke Heeney是牛津大学史密斯企业与环境学院的顾问。

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