参议员背负15万元的政府法律费用

在联邦法院与澳大利亚信息专员的争吵中,跨党派参议员Rex Patrick可能要承担15万元或更多的法律费用。

帕特里克参议员起诉专员,称其在处理信息自由(FOI)审查方面存在不合理的拖延,并称一些事项在提交后超过1000天仍未得到解决。

这位南澳的独立人士要求联邦法院将他败诉后应支付的最高金额限定为10元。他声称,此事的进展有强烈的公众利益。



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“这是一场透明度之争。这是关于让人们及时获得信息。他说:”这是关于补救信息自由系统的缺陷。”他补充说,不确定他是否能在没有上限的情况下继续工作。

帕特里克参议员说,顶级律师Norton Rose Fulbright的一封信表明专员将与该请求进行斗争。

信中指出,专员计划花费超过30万元的纳税人资金来打这场官司,而帕特里克参议员可能要承担该金额的50%至60%。

这也引起了人们对帕特里克参议员的支付能力的质疑。

“Norton Rose Fulbright说:”被告认为对确定这一中间申请具有重要意义的一个问题是,没有任何证据表明你的客户有能力支付任何不利的费用命令,或者他在不作出所寻求的命令的情况下继续进行诉讼的立场。

澳大利亚信息专员办公室(OAIC)的一位发言人说,它不会对目前法院审理的事项发表评论。但 “作为一般性评论,OAIC按照《法律服务指南》规定的示范诉讼人义务行事,”他说。

根据该机构的年度报告,2022-21年有1224份审查申请提交给OAIC,比前一年增加了15%。到年底,约有20%的申请仍未得到解决。

帕特里克参议员得到了工党影子总检察长马克-德雷福斯、环境卫士办公室和澳大利亚研究所的支持。

“就其性质而言,信息自由法涉及的是公共利益问题。政府信息的管理是为了公共目的,”帕特里克先生的大律师Tiphanie Acreman在书面材料中说。

“在提起这一诉讼以及提出信息公开申请时,申请人并不是为了个人利益,也没有在诉讼中寻求金钱救济。

“申请人立场的实质是,他和其他人提出的大量审查申请在被申请人那里被有效’搁置’,申请人既无法获得文件,也无法在行政上诉法庭取得上诉进展”。

帕特里克参议员说,这种情况是不可接受的,并促使他反对政府为集体诉讼的法律费用和对诉讼资助者的赔付设定上限的立法,该立法目前已提交参议院。

“有了亲身经历,我现在可以理解人们在获得正义方面的挫败感。

参议员背负15万元的政府法律费用

他说:”我绝不可能对集体诉讼资金改革的拟议修改给予支持。

帕特里克参议员目前正在探索筹资方案,以便在费用上限未获批准的情况下继续审理此案。

根据AFR对OAIC决定的分析,联邦政府部门阻止获取信息的决定有二分之一被OAIC在审查时推翻了。

政府被指责对信息自由系统的资源不足,并经常不遵守合法的要求。

帕特里克参议员长期以来一直倡导建立一个更加有效和透明的制度。他还成功地反对总理斯科特-莫里森将国家内阁笼罩在秘密之中的决定。

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