这个乡村小镇是大药厂药物生产的秘密中心和一个所谓的卡特尔

这个乡村小镇是大药厂药物生产的秘密中心和一个所谓的卡特尔

在昆士兰南伯内特地区的家庭农场和花生作物中,主要的药物作物是一道奇怪的风景。

一排排蜿蜒的本地杜鹃花灌木在红色的火山土壤中蜿蜒而行,规模庞大。

几十年来,全球制药公司已经悄悄地从Kingaroy镇建立了一条有利可图的供应链。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



“在很长一段时间里,有很多关于杜波依斯的秘密,不管是什么原因,我都不知道,因为我看到保持沉默是没有价值的。” 前种植者Russell Exelby说。

杜鹃花的叶子含有药物土霉素,因其用于非处方晕车药和胃痛药而备受追捧。

当地一位杜鹃花种植者因财务风险而不愿透露姓名,他说,即使是农民也不太了解这些药物公司的不透明供应链。

“作为种植者,我们看不到价格,我们看不到供应和需求,我们不知道每年生产多少,有多少被用于制造,所以从农场门口就看不到。”

当地人半开玩笑地称Duboisia产业为 “Kingaroy黑手党”。

这个乡村小镇是大药厂药物生产的秘密中心和一个所谓的卡特尔

在离Kingaroy不远的地方,有刺的铁丝网和无数的摄像机包围着澳大利亚的生物碱加工厂,这是一个商业秘密和激烈竞争的行业的典型。

在澳大利亚竞争和消费者委员会的调查之后,这家澳大利亚拥有的公司及其前出口经理克里斯托弗-乔伊斯面临33项刑事卡特尔指控。

ACCC称,自2009年澳大利亚刑事卡特尔法生效以来,澳大利亚生物碱公司和其他海外东莨菪碱卖家固定价格并限制国际制造商的化学品供应。

乔伊斯先生对一些指控表示认罪,将在澳大利亚联邦法院被判刑。澳大利亚生物碱公司还没有提出抗辩。

“ACCC主席Rod Sims在一份声明中说:”大多数卡特尔的具体目的是通过同意共同行动而不是相互竞争来增加卡特尔成员的利润。

每项刑事犯罪的最高公司处罚为1000万元,个人可能被判处最高10年的监禁或罚款42万元。

在法院审理此事时,ACCC拒绝做出进一步评论。

现代工业开始于第二次世界大战期间,当时盟军需要一种hyoscine的来源来治疗士兵的晕机和晕船。

它最初是一种觅食行业,进取的Kingaroy当地人会从灌木丛中采集野生杜鹃花。

在艾克赛尔比先生的童年记忆中,他的父亲拿着一把藤条刀跺着脚走进灌木丛。

“他说:”农民过去只是作为补充收入,砍伐杜鹃树,显然是为了采摘树叶中的药物成分,这就是这个行业的开始。

随着行业的成熟,制药公司建立了育种计划和品种,其药物含量比野生前辈高得多。

该行业现在被海外利益集团严格控制,其中大部分是印度的制药公司。

在他耕作的高峰期,埃克塞尔比先生向印度的制药公司出口了数百吨的叶子。

“Exelby先生说:”作物在这里种植,流向海外,然后所有市场都在印度。

Exelby先生说,多年来,南伯内特一直是世界上土霉素供应的关键产区,这要归功于该地区红色火山土壤和气候中蓬勃发展的本地作物。

杜鹃花叶子中产生的药物,是一种与吗啡、可卡因和尼古丁有关的生物碱物质。

昆士兰大学药学院教授凯瑟琳-斯泰德曼(Kathryn Steadman)说,这种药物对人体有强大的解离作用。

“她说:”你最初会变得非常口干舌燥,你会变得非常困倦,如果你服用的量甚至超过这个数字,它会给你带来幻觉,而且它有失忆的特性,所以你会忘记整个经历。

Duboisia在土著文化中有着悠久的历史,被观察到被用于萨满教仪式。

莨菪碱在国外其他植物中也有发现,并有 “魔鬼的呼吸 “的绰号。

这种麻醉剂一直受到许多城市神话的影响,例如它被用作约会强奸药,以及用于审讯的真相血清。

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斯蒂德曼博士说,小剂量具有缓解胃肠道不适或晕车的有益效果。

“她说:”它非常、非常强大,而且你需要极少量的它来获得效果。

非常高的剂量会导致呼吸衰竭和死亡。

过去,南伯内特的农场工人曾因赤手空拳处理杜鹃花叶而不知不觉地过量服用。

当地人称其为 “获得软木”,是对该植物旧名 “软木 “的回溯。

Exelby先生说,多年来有很多奇怪的故事,包括裸体男子攀爬邮局的旗杆。

“它的效力很强,而且不能乱来。在纯粹的形式下,它是致命的。”

ABC联系了几家Duboisia公司和种植者来讨论这个行业,他们都拒绝发表评论,没有回应或不在。

Ian Crosthwaite是一位退休的农学家,在杜鹃花行业有20年的经验,他说,杜鹃花行业一直是不透明的,现在变得更加不透明了。

农民被分成 “买方集团”,与某些杜波依斯公司签订供应合同。

他们种植特定的品种,使用共享的收割设备,不与其他买家群体联系。

他们不容易加入。

“Crosthwaite先生说:”如果一个种植者决定种植杜鹃花,他就去找要购买该产品的公司,说’你需要更多的叶子’,如果他们说’是’,他们就会被纳入该集团,它将向该种植者提供他们种植作物所需的扦插。

这个乡村小镇是大药厂药物生产的秘密中心和一个所谓的卡特尔

“如果有人种植小麦,他们可以直接去买一些小麦种子,种植它,收获一茬,然后四处寻找市场。杜波依斯产业不是这样运作的。”

这位匿名种植者说,要加入买方集团,农民必须签署 “控制 “和独家供应合同。

“你被迫真正把它卖给少数几个公司,这可能是最大的问题,只是缺乏可供销售的市场,没有其他选择,所以你基本上必须接受他们的条款和条件,并向他们供货,如果你不喜欢,你就退出这个行业,”这位种植者说。

Crosthwaite先生说,每家公司都在保护自己的竞争优势,而这大部分来自于昂贵的育种计划和品种。

“他们会登记这些植物的DNA,所以如果他们认为这是在其他地方种植的,不应该是这样的,他们可以那些品种测试,看看它们是什么,”他说。

“他们处于一个非常、非常有竞争力的世界,因此任何营销优势或任何他们能得到的优势,他们都会保持。

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杜比西亚行业出现的一个新趋势是 “垂直整合”。

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制药公司越来越多地在南伯内特购买农田,以种植自己的作物,并取消签约的种植者。

这位匿名的种植者说,这一趋势对当地种植者的未来不是好兆头。

艾克赛尔比先生已经舒适地退休了,从他的后阳台上可以欣赏到编织的杜鹃花作物和农田。

“他说:”Duboisia产业一直对我们很好。

多年来一直默默地从大药厂的深口袋中获利的其他人也有同感。

请在周日中午12:30的ABC电视台《Landline》节目中观看这个故事,或在iview上观看。

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