在泰国,性工作者长期以来一直不被认可现在,他们正在呼吁承认他们价值数十亿元的行业

很难想象,芭提雅近乎荒芜的 “步行街 “曾经充斥着狂欢者,空气中弥漫着脉动的音乐,霓虹灯闪烁到凌晨。

在大流行病之前,曼谷东南部的沿海城市是一个热闹的聚会场所,曾经被《孤独星球》旅游指南描述为 “令人瞠目结舌的感官爆炸”。

今天,酒吧的凳子坐在布满灰尘的桌子上,奇怪的灯泡在闪烁,”出租 “的牌子挂在臭名昭著的红灯区上下的酒吧、夜总会和餐馆。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



来自世界各地的游客人群已经消失了–周围只有一些当地人在COVID-19宵禁令生效前回家。

对于42岁的性工作者Dao来说,芭提雅从未显得如此压抑。

“芭提雅是一个’永不睡觉的城市’。这里曾经有很多人,几乎没有空间可以站立,”Dao告诉ABC。

“现在它是如此安静,它是孤独和安静的。”

芭提雅提供了泰国其他城市正在发生的事情的一瞥,曼谷、普吉岛和清迈的繁华红灯区在大流行期间也被关闭了。

性工作者远离Go-go俱乐部和啤酒酒吧的源源不断的生意也干涸了。

11月1日,泰国对来自包括澳大利亚在内的60多个低风险国家的完全接种疫苗的外国旅行者重新开放。

但酒吧和娱乐场所仍然关闭,因为政府担心病毒会在这些场所传播。

性工作者担心,他们的行业将在数年后才会恢复。

Dao是在COVID-19袭击之前在芭提雅谋生的大约5万名性工作者之一。专家们认为,在泰国各地,至少有四倍于这个数字的性工作者在工作。

这位五岁孩子的母亲现在一周的收入比她一小时的收入还要少。

“这几乎是不够的。

她说:”我不得不从我的储蓄资金中支出,它几乎已经完成,几乎没有了。

“我的主要目标是工作……让我的孩子接受教育,所以我需要一个安全网。”

性工作者支持慈善机构Service Workers in Group[SWING]帮助Dao建立了一个街头食品摊位,她仍然偶尔会见当地的客户。

但是,这仍然不足以过日子。

“Dao说:”我宁愿像大流行病之前那样从事性工作者的工作。

SWING主席和Thammasat大学政治学教授Chalidaporn Songsamphan说,在大流行之前,泰国的性产业每年为国家的经济贡献约80亿元。

“Chalidaporn教授告诉澳大利亚广播公司:”泰国的经济在相当长的一段时间内一直依赖旅游业。

“旅游业一直是整个经济的主要收入来源,而性工作是这种旅游业的很大一部分。”

尽管如此,由于卖淫在技术上是非法的,性工作者一直被迫在阴影下工作。

处罚包括40元至1,600元的罚款,甚至是长达两年的监禁。

由于COVID-19已经摧毁了依赖旅游业的经济,一些性工作者认为,现在是推动政府承认这个可能对经济复苏至关重要的行业的时候了。

在今年早些时候的一次抗议活动中,一群挥舞着高跟鞋和内衣的男女聚集在国家政府总部外,要求他们的劳动得到承认和管理。

“我们是泰国人,我们为国家创造收入。请接受现实,卖淫是存在的,它确实像其他职业一样有价值和尊严,”一位抗议者告诉媒体。

这场大流行病只会使在该行业工作变得更加困难。

性工作者无法获得政府的任何失业福利,这些福利是提供给被COVID-19关闭的其他行业的。

“Chalidaporn教授说:”性工作者在这场大流行中的经历告诉我们,性工作者的这种模糊身份阻碍了他们从泰国官僚机构、从泰国国家获得帮助。

“因此,也许这是一个很好的时机,真正考虑性工作的非刑事化,因为性工作的刑事地位在相当长的一段时间内伤害了这个社会的许多人。

“他们不能谈判,他们根本不能与任何人讨价还价,由于性工作的地位是犯罪,他们被许多人剥削。”

Dao说,她非常希望看到她的行业合法化,但她认为政府将性工作者视为 “只是没有人关心、没有人支持的小零件”。

她说,至少在芭堤雅,他们带动了COVID之前的经济。

“她说:”所有的外国人都是为了像我这样的女人来这里的,没有游客来这里看寺庙或只是为了观光。

随着客户的消失和该流行病的持续存在,性工作者被迫寻找其他收入来源。

三十六岁的芭提雅性工作者欧姆已经搬到了网上。

这位三个孩子的母亲说,她不想感染冠状病毒,所以她一直通过一个手机应用程序与客户见面。

“我不敢出去见他们,因为我不知道他们和谁见面,所以网上是最好的,”她说。

“我们达成协议:’如果我给你看这个,你必须付给我这个数额'”。

这些钱只有奥姆过去收入的十分之一,这使她难以支持住在另一个省的孩子。

“她说:”在大流行病之前,一切都很好,赚钱很容易,我给家里寄钱也没有问题。

“我希望COVID能够消失,这样事情就可以恢复到[正常]。”

奥姆说,她希望性工作能够合法化,”这样我们就不需要躲躲藏藏了”。

但查里达蓬教授说,历届政府都没有采取行动使性工作合法化,因为这个问题没有 “引起泰国公众的注意”。

“她说:”如果你要谈论性工作,你不能只谈论性工作本身的非刑罪化,或者只谈论一些性工作者群体,你必须讨论我们所说的婚外性行为的根本原因。

“对很多群体来说,这将是相当痛苦和困难的,所以这就是为什么他们不愿意讨论[它],他们只是忽略了性工作这个问题。”

自7月以来,泰国已慢慢向来自低风险国家的完全接种疫苗的外国游客重新开放,其中大多数是通过普吉岛上的一个特殊的无检疫计划进来的。

随着该国其他地区从本月起取消或减少酒店检疫,旅游部门的情况正在好转。

但查利达蓬教授并不指望性产业能迅速反弹。

“她说:”如果我们幸运的话,可能至少需要一年时间,不仅是性产业,而且是泰国的整个旅游业才能恢复。

“而问题是,如果出现另一轮、另一波的大流行病,一直从事这个行业的人如何生存?”

由于没有来自政府的财政援助,许多性工作者一直依靠慈善机构–要么是居住在海外的过去的客户寄来的钱,要么是来自SWING和其他组织的食物施舍。

澳大利亚驻泰国大使馆最近向SWING捐赠了500个 “生存袋”,其中包括食品、药品和个人卫生设备,以赠送给性工作者和其他处境艰难的芭堤雅当地人。

澳大利亚广播公司跟随SWING的工作人员和澳大利亚大使艾伦-麦金农(Allan McKinnon)将袋子发放给绝望的人们,他们排着长长的队伍,沿着芭堤雅的主要海滩前行了几百米。

这是很受欢迎的援助,但这只是沧海一粟–数百人错过了。

“Chalidaporn教授说:”对所有的人来说,从大流行病中恢复过来都会很困难,这是肯定的。

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