呼吸机是众所周知的,但如果你得了COVID,还有一种机器可能会拯救你的生命

在长达数月的COVID-19生存斗争的深处,塞尔吉奥-弗雷德斯几乎不知道他的身体已经被病毒蹂躏了。

相反,这位59岁的墨尔本人在重症监护室里度过了几个月,精神上被送回了他童年时在智利的军事独裁统治时期。

他的肺部已经衰竭,当机器把他的血液抽出来,给它充氧,然后把它输送回他的身体以维持他的生命时,塞尔吉奥说他做了生动的噩梦,他被绑架了。



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他梦见了几十年前作为政治犯入狱的父亲。

当塞尔吉奥在康复过程中最终恢复意识时,他意识到,与其说是他脑海中的恐怖,不如说是墨尔本阿尔弗雷德医院的医务人员让他活了下来并得到了照顾。

“塞尔吉奥说:”[他们]是一群真正了不起的人,其中一些人简直令人难以置信,他们在我的康复中帮助了我很多。

“我非常感激。”

塞尔吉奥的兄弟们来看望他,护士们把他带到医院的院子里,让他在床上晒晒太阳,当他身体好到可以从重症监护室出院时,医务人员为他欢呼。

在整个COVID大流行期间,对最严重的病人使用呼吸机一直很突出,但塞尔吉奥被挂在上面超过100天的机器–称为ECMO–并没有获得那么多关注。

阿尔弗雷德医院重症监护专家大卫-皮尔彻说,这种被称为ECMO的治疗方法,即体外膜氧合,一般只在呼吸机无法为病人提供足够的氧气时才会使用。

他说,该疗法是治疗病情非常严重的COVID患者的 “最后一招”。

“Pilcher博士说:”它可以用于肺部受损非常严重的病人,但它也可以用于支持心脏不能正常工作的人。

ECMO已经被用于治疗肺部因其他疾病(如肺炎)而严重受损的病人,在2009年猪流感大流行之后,它被改进为此类用途。

2020年在维多利亚,有10名患有COVID-19的人在阿尔弗雷德使用ECMO进行治疗。其中不到一半的人,包括塞尔吉奥,活了下来。

治疗本身是高风险的,因为使用ECMO治疗的病人通常需要花一个月或更长时间,这可能会导致其他情况,如血凝块和感染的发生。

Pilcher博士说,从本质上讲,这种治疗是在 “争取时间”,它更有可能被用于年轻的病人,因为他们的身体有更好的机会康复。

“他说:”你要做的是让他们在某种并发症发生之前达到肺部可以恢复的程度。

“我们已经有病人在ECMO上呆了几个月,他们的恢复情况相当好,他们回来时肺部几乎是正常的,即使他们已经真的、真的被损坏。”

鉴于与2020年相比,今年在维州爆发的重大疫情的年龄特征明显偏小,皮尔彻博士说,ECMO机器更有可能被使用。

目前,维州有9名患有COVID-19的人使用ECMO机器,他们的年龄从60多岁到20多岁不等。

尽管维州活跃的COVID-19病例数量超过了8500个,其中有几十个人在医院需要重症监护,但Pilcher博士说有足够的ECMO机器来满足COVID-19患者的需求。

他说,如果模拟的最坏情况发生了,缺少监控机器的工作人员比缺少机器更有可能成为一个问题。

“皮尔彻博士说:”人们喜欢灾难性的故事,但实际上我认为认为需要它并能从中受益的人能够得到ECMO是很现实的,因为人们会使出浑身解数来实现它。

塞尔吉奥仍然不确定他和他90多岁的母亲是如何在去年6月染上COVID-19的,但他认为他们可能是去医院看病时染上的。

他危及生命的磨难始于他喉咙的刺痛。他做了正确的事情,接受了测试,得到了阳性结果,几天后就住进了医院。

“他说:”我很担心,但我认为我已经度过了最糟糕的时期。

尽管也需要住院治疗COVID-19,但塞尔吉奥的老母亲没有像他那样生病,不需要重症监护。

在最后进入重症监护室之前,他记得的最后一件事是在医院洗澡时头晕目眩,打电话求救。

他不太记得在重症监护室的经历,但他说他觉得自己好像 “过了另一种生活”。

“他说:”这绝对是可怕的,它一直持续下去。

塞尔吉奥在1975年随家人从智利来到澳大利亚,当时他13岁,在患COVID-19的同时,他被当时的一些创伤性记忆所笼罩。

出院9个月后,他能够在没有帮助的情况下走动,但他经历了疾病的持续影响,包括慢性咳嗽和神经损伤导致右脚持续疼痛。

塞尔吉奥已经完全接种了疫苗,但他仍对再次罹患Delta菌株的前景感到恐惧。

“他说:”我已经有点被困在我的房子里,因为我不认为我还能活下来。

“我已经非常非常偏执了,特别是当我看到那些不相信这是真的人,比如反疫苗的人。”

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