不仅仅是JobKeeper需要进行预算审查

随着大流行病的紧急情况逐渐消退,联邦预算管理经济的作用将需要认真反思。

对莫里森政府史无前例的3000亿元经济刺激计划进行独立审查,应该在待办事项清单上。

有证据表明,130亿元的JobKeeper被支付给195,381家公司,收入不断增加,澳大利亚的纳税人有权知道经济刺激计划的哪些部分运作良好,哪些部分没有实现资金价值。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



澳大利亚对COVID-19的经济政策反应,在去年年初感觉像石化危机的不确定性中,总体上是好的。

2020年3月,由于健康顾问警告说5万至15万澳大利亚人可能死于COVID-19,政府关闭了经济和社会混乱,数百万澳大利亚人得到保护。

更现实的是,总理斯科特-莫里森现在说,可能避免的死亡人数是30,000。

事后看来,如果最坏的健康和经济情况没有发生,应该有灵活性来重新调整紧急支出。

政策制定者、政治家、媒体、企业和公众必须为未来的经济危机吸取关键的经验教训。它将需要仔细的记录,并应被刻在财政部等机构的企业记忆中,甚至更多。

财政部应该而且无疑将对880亿元的JobKeeper工资补贴进行自己的内部审查。但是,不能合理地期望政府的JobKeeper的设计者和实施者为公众做一个公平的审查。

独立的生产力委员会、议会预算办公室和学术界的经济学家应该能够从税务局获得详细的去识别化的微观数据,以分析并得出公开的结论。

这个建议对政府来说会有政治风险,但为了合法的公共政策学习,应该这样做。

澳大利亚在2020年实施了先进国家中最大的财政刺激措施。我们的经济和社会福祉无疑会因为政府在封锁期间注入快速刺激措施而变得更好。

赤字和债务水平是可控的,特别是因为利率很低。

然而,每一项支出和税收决定都会给当前和未来的纳税人带来机会成本,包括用于应急和资助实质性改革的资金,这些改革将在危机后提升经济的生产力。

在未来的几十年里,由于医疗保健和老年护理成本的上升,巨大的支出压力正在出现。

政府的中期财政政策框架将需要得到加强,这是经济合作与发展组织在本周公布的澳大利亚调查报告中提出的一项建议。

莫里森政府有一个不精确的目标,即一旦经济复苏被封锁,失业率前面有一个4,就稳定并最终减少债务在经济中的比重。

这是一个好的开始。但还需要更多的细节,”目标要与具体的时间框架相关,或以可衡量的经济成果为条件,”经合组织说。

现在,政府在支出和税收方面的决策质量比以往任何时候都更重要。

随着储备银行在利率方面的弹药耗尽,官方现金利率被认为将在2024年之前固定在零附近,财政政策将在管理宏观经济周期方面发挥比以往更大的作用。

财政部长的决定和财政部的建议将被放大,与大流行前相比,当时经济周期的起伏由RBA的利率调整来管理。

从大流行的刺激性支出中得到的一些教训正在变得明显。

在经济衰退时,迅速把钱弄到门外对经济和信心至关重要。

尽管如此,880亿元的JobKeeper工资补贴和单独向企业支付的360亿元的商业现金流对一些企业来说持续时间太长了。

医务人员发出的可怕的死亡警告吓坏了政府,使其在去年计划对经济进行为期六个月的 “冬眠”。相反,一旦大流行病的第一波在4月下旬得到控制,就会有一个为期六周的全国封锁(维州随后的第二波除外)。

每个雇员1500元的JobKeeper付款被封锁6个月–对于预测6个月中有一个月收入下降至少30%的企业。

现在回想起来,在大部分经济迅速反弹的情况下,JobKeeper应该有诚信措施。

选项包括三个月后(而不是六个月)对收入进行重新测试,对公共和私营公司的接受者进行透明的公开登记(如新西兰),以及也许对那些获得130亿元意外之财而从未经历过收入下降的公司进行回扣。

估计有250亿元的JobKeeper补贴是支付给那些收入下降不到30%–例如10%或20%–的公司的,这一点不太令人关注。

由于对消费者支出和就业的积极溢出效应,JobKeeper提供的总需求刺激和更广泛的信心注入可能保护这些企业免受更糟糕的反事实收入下降。

另外,约有一半,即180亿元的商业现金流支付是在2020年9月和12月的季度,通过价值2万至10万元的补助金支付给年营业额低于5000万元的雇佣企业。

现金流支付是对中小企业的最初支持,当时财政部最初抵制直接工资补贴。该款项可以通过现有的税收制度,根据历史税收和工资数据快速支付。

但是,一旦财政部就JobKeeper的政治需要采取行动,可以说现金流支付应该收紧,不允许公司在这两个计划上进行双重投资。

企业得到了过度补偿。令人难以置信的是,在经济衰退期间,企业利润去年上升了约10%。

矿业商品价格上涨和农业部门从干旱中恢复并不能充分解释这种矛盾,对企业的财政刺激支付是主要的驱动力。

在截至3月31日的一年中,非矿业和非金融企业的利润飙升了860亿元。

总的来说,通过JobKeeper、现金流支付和其他投资税收减免,向企业支付了近1400亿元的联邦补贴,这几乎是将企业盈利能力维持在以前水平的全部补偿的三倍。

好处是更多的企业存活下来,更多的人保住了工作。企业的资产负债表很强大,可以为复苏提供资金。

毋庸置疑,工党的安德鲁-利在揭露JobKeeper的大手笔方面领导了一项宝贵的工作。

但是,工党也不是无辜的。在整个危机期间,工党很少有不愿意投钱的问题。

工党希望JobKeeper扩展到短期临时工和外国签证持有人。它希望在市场达到合适的重组结果时,纳税人能够救助维珍澳大利亚。

今天在联盟党的领导下,与2008年全球金融危机中的工党政府有相似之处,当时工党政府在经济强劲复苏后,抵制撤回对粉红色球棒和学校大厅的支出。

事实证明,当情况发生变化时,支出很难重新调整。

可以肯定的是,在目前的悉尼和墨尔本封锁期间,联邦和州政府每周为小企业提供20亿元的综合支持,并为下岗工人提供灾难赔偿,从经济和社会的角度来看是合适的。

总的来说–尽管不是对每家公司来说–它大致上可以弥补商业收入的损失,但并不是过度补偿。

然而,不久之后,如果各州未能在达到70%和80%的疫苗接种目标后重新开放,堪培拉可能不得不对其使用财政杠杆。

大流行病发生18个月后,有更多的时间来考虑预算措施的质量和目标。

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