烟草巨头的收购要约可能影响澳大利亚的COPD肺部疾病治疗和研究

万宝路人背后的烟草巨头因投资一家开发吸入器技术的公司而引发了医学界的愤怒,该公司可能从其帮助制造的与吸烟有关的肺部疾病中获利。

菲利普-莫里斯国际公司正在对Vectura进行收购,这是一家专门从事肺部疾病吸入器技术的英国公司。

在澳大利亚,专家们说这可能会威胁到研究,并迫使医生改变他们治疗一些肺部疾病患者的方式。



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还有人担心该交易可能使澳大利亚违反一项全球条约。

澳大利亚和新西兰胸科协会CEOGraham Hall说,其2000名会员(包括医生和其他医疗专业人员)对此深表关切。

“如果他们买下Vectura,菲利普-莫里斯届时将不仅从销售导致肺部疾病的香烟中赚钱,而且还将从治疗由吸烟引起的肺部疾病患者的技术中赚钱,”他说。

澳大利亚肺部基金会CEO马克-布鲁克说,这项交易不应该摆在桌面上。

“他说:”这是烟草公司对该行业进行绿化的历史的一部分,[菲利普-莫里斯]试图将自己重新定位为一家健康和幸福的公司。

“肺部基金会对这一交易被考虑在内感到非常失望”。

呼吸道生理学家霍尔教授说,Vectura的收购可能会迫使一些专家为464,000名使用Vectura吸入器的澳大利亚慢性阻塞性肺病患者开出不同的药物。

慢性阻塞性肺病是一组疾病的总称,包括肺气肿、慢性支气管炎和慢性哮喘,并引起肺部的逐渐衰退。

高达50%的吸烟者会发展成某种程度的慢性阻塞性肺病。

“我们怎么能昧着良心给病人提供治疗,而这种治疗的资金将流向一开始就造成这种疾病的公司?”霍尔教授问道。

“没有医生会想给病人开出一种治疗方法,他们知道这种治疗方法可能会资助一家烟草公司。”

在澳大利亚,至少有10种不同的干粉吸入器采用了Vectura公司的技术。

这包括诺华公司分销的四种,称为Breezhalers,葛兰素史克公司以Ellipta品牌销售的五种,以及Mundipharma公司的flutiform吸入器。

来自联邦政府药品福利计划的数字显示,2020年发放了200万份这些品牌的吸入器的处方,给纳税人带来了约1.21亿元的成本。

虽然很多东西直接归属于相关的制药公司,但Vectura与使用其技术的公司有持续的许可和版税交易。

“这可能是澳大利亚政府将纳税人的资金间接支付给烟草公司,以治疗由烟草引起的肺部疾病的病人的情况,”霍尔教授说。

诺华发言人在一份声明中证实它与Vectura有合同,但表示它 “负责 “开发、制造和商业化其Breezhalers。

该公司表示,它不能对未决的第三方交易发表评论,也没有说明诺华公司是否有关于与烟草公司合作的内部政策。

收购建议也引起了像波莉-理查德森这样的慢性阻塞性肺病患者的愤怒。

这位56岁的老人呼吸困难,以至于她不得不计划她的句子,以便在单词之间留出呼吸。

她是一个每天一包烟的人,在她50多岁时被诊断出其他健康状况良好。

“医生告诉我,我已经是慢性阻塞性肺病的第四阶段,在这个阶段大约还剩下22%的肺活量,”她说。

“你得了这种病,我们无能为力,只期望死于这种病。”

这位前教师现在在家工作,并说像洗澡这样的简单工作会让她筋疲力尽。

“由于肺活量如此之低,它开始影响你身体的每一个器官”。

她对香烟如此上瘾,尽管多次尝试,但一直无法停止。

Richardson女士是极少数不能使用旨在帮助人们戒烟的特殊药物的人之一。

相反,在开始服药后,对她产生了相反的影响。

“我给医生打电话,说我们有问题了,因为我刚点了两根烟,又吃了一根。”

理查森女士对大烟草公司很反感,对进入吸入器市场的任何举动都持嘲讽态度。

“所以,现在他们不仅在宣传这个事业,他们现在也要控制对这个事业的治疗?

“我只是发现,他们现在正试图控制那些需要用来缓和他们首先造成的问题的药物,这真是讽刺。

墨尔本的医生布朗温-金领导了一项全球指控,敦促公司从烟草业撤资。

这位放射肿瘤学家说,如果出售继续进行,有可能使澳大利亚违反其批准的一项全球烟草控制条约。

这是因为根据药品福利计划(PBS)对吸入器进行补贴,政府将间接资助一家烟草公司。该条约要求各国保护其卫生政策免受烟草既得利益的影响。

“这是一个联合国烟草控制条约,它已经被180多个国家签署和批准了,包括英国,包括澳大利亚,”她说。

“该条约的规定之一是,它明确禁止政府与烟草业之间的接触。”

联邦卫生部发言人在一份声明中说,政府知道自己在该条约下的义务,并正在密切关注烟草业的活动。

然而,该发言人并不知道纳税人资助的PBS上至少有10种产品含有Vectura技术,直到澳大利亚广播公司提请他们注意。

菲利普-莫里斯公司一直在发出信号,希望退出 “可燃 “卷烟业务,以确保其长久发展,其他药品交易可能也在计划之中。

CEO亚切克-奥尔扎克告诉美国商业媒体频道CNBC,他们 “认真地在改造公司”。

“除非我们开始以有意义的方式解决香烟的问题,否则我认为我们不会成为一个可持续的企业。”

但是,在该公司同时宣传其电子烟和新的加热烟草产品时,这些声明正遭到怀疑。

金博士说,菲利普-莫里斯公司似乎正在退出发达国家的香烟市场,但在中等和低收入国家加大了努力。

“她说:”我们看到菲利普-莫里斯公司刚刚在埃及申办了一个新的香烟厂许可证。

“在我看来,他们所说的和他们所做的,是非常不同的事情。”

这一收购要约也可能对澳大利亚的研究产生影响。

霍尔教授说,许多医生、卫生机构和医学杂志都制定了政策,禁止专业人士与烟草公司打交道。

他说,如果出售继续进行,Vectura的研究人员可能被禁止参加医学会议,医学专家可能会抵制药物教育活动,医学期刊将无法发表涉及Vectura产品的研究。

“他说:”如果被菲利普-莫里斯公司收购,如果已知与Vectura有联系,前沿研究将无法在这些期刊上发表。

莫纳什大学制药科学研究所去年宣布与Vectura公司签署协议,开发通过干粉吸入器输送的吸入式催产素,以预防分娩时的产后出血。

已经联系了莫纳什大学以征求意见。

收购要约已经得到了Vectura董事会的批准。

它将于周三在伦敦提交给股东。

倡导者们正在敦促他们批准美国私募股权公司凯雷的较低出价。

布鲁克先生说,澳大利亚肺部基金会希望与菲利普-莫里斯公司签约的制药公司采取措施,帮助病人。

“他说:”像GSK和Mundipharma这样的组织,我们希望他们考虑他们与Vectura的供应链,并考虑其他选择,这样病人就不会在不知不觉中参与支持烟草业。

菲利普-莫里斯和Vectura没有回应评论请求。

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