希姆斯仍要为修改合并法提出理由

澳大利亚竞争和消费者委员会主席Rod Sims正确地指出,澳大利亚经济的某些部分被相对较少的参与者所支配,从移动电话到能源再到国内航空旅行。

他担心,澳大利亚正陷入一种国际趋势,即这种集中和市场力量的加强,并伤害消费者、小企业供应商和各行各业的人。然而,他并没有说明任何市场力量的增加与澳大利亚合并法的问题有多大关系,也没有说明应该因此而对合并法进行实质性的修改:他的目的就是要启动这场辩论。

关于明显上升的市场集中度的国际工作,大部分是由科技巨头的新力量推动的,因为新的平台经济中固有的规模回报增加。这是一场合法而复杂的国际辩论,包括谷歌、脸书、苹果和亚马逊等大型科技公司是否通过收购科技初创公司来扼杀或鼓励创新。作为一个中小型经济体,澳大利亚因其四大银行和两家大型超市等集中度而引人注目。但是,以澳大利亚的大银行为例,随着金融科技新贵甚至全球大型科技公司进一步侵入其地盘,其竞争压力肯定会越来越大。在上周的演讲中,西姆斯先生引用了财政部的一项研究结果,即澳大利亚企业的定价加价已经增加。但这项研究也发现,澳大利亚的标价增加并不明显,也许是因为澳大利亚在产品市场监管排名中往往排在前三分之一。

ACCC主席担心越来越多的寡头垄断的商业结构将反竞争的价格上涨强加给客户,而储备银行行长Philip Lowe则担心澳大利亚的公司实际上很难提高价格,因为压在他们身上的竞争力量是如此之大,这两者之间无法避免形成对比。洛威博士抱怨说,这些竞争压力迫使公司 “像激光一样专注于成本控制”,这使得他们非常精简和高效,并且除其他外,不愿意提高工资。即使中央银行的电子印刷机将更多的钱注入经济中,通货膨胀也没有搅动起来。他已经敦促公司提高工资,这样就会促使他们提高价格,达到储备银行2-3%的通胀目标。



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Sims先生呼吁对澳大利亚的合并法进行辩论,因为ACCC在法庭上遭到了一系列的失败。他在演讲中呼吁对长期存在的合并法进行辩论,该法要求ACCC证明某一特定的合并可能会大幅减少某一市场的竞争。Sims先生希望降低门槛,这样就不需要 “高度的确定性”,只需要竞争丧失的可能性 “不遥远”。这实际上是将举证责任转嫁给了寻求合并的公司。

在这些网页上,Sim先生的前任ACCC主席Graeme Samuel认为,该委员会在法庭上的失利主要反映了其自身的失败,而不是法律的缺陷。塞缪尔先生认为,降低阻止合并提案的门槛只会鼓励对投机性或理论性的合并提出反对。无论如何,新技术和进口保护墙的拆除肯定意味着全球供应链及其带来的竞争,现在比以往任何时候都更深入地渗透到澳大利亚的商业经济中。互联网是通往世界的百货商店,正如大流行病加速的家庭购物热潮所显示的那样。随着澳大利亚的经济越来越融入全球市场,一些国内市场变得更加集中也就不足为奇了。但是,正如人们所讨论的TPG与沃达丰的合并一样,一个有两个大公司和两个小公司的市场比一个有两个大公司和一个强化的第三方竞争者的市场会维持更激烈的竞争,这一点并不明显。可竞争性,而不是参与者的数量,才是最重要的。监管机构应始终谨慎对待他们有效猜测市场将如何发展的能力。

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