澳大利亚免疫技术咨询小组(ATAGI)的疫苗接种建议遭受广泛质疑

预防传染病的疫苗接种为社会提供了巨大的利益。最明显的是,接受疫苗接种的人可以减少自己患病的风险。但对其他人也有很大好处。

接种疫苗可以减少疾病的传播,并防止他人患病。社会经常鼓励我们考虑从我们的健康决定中给他人带来的好处。

在决定接种疫苗是否值得承担潜在的风险和副作用时,除了对自己的直接好处外,我们通常还愿意考虑对其他人的好处。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



澳大利亚免疫技术咨询小组(ATAGI)的疫苗接种建议遭受广泛质疑

然而,澳大利亚免疫技术咨询小组目前就阿斯利康COVID-19疫苗提供的建议完全忽视了这些好处。

ATAGI的方法与社会对待个人行为为他人创造利益的无数情况的方式不一致。我们要求人们交税和遵守道路规则,因为这样做对社会有益,尽管人们遵守这些规则的个人成本很高。

同样,在强制封锁以压制COVID-19时,政府并不主张个人遵守规定对个人有利。相反,人们对封锁的论点是基于对整个社会的好处。

按照同样的逻辑,政府关于疫苗接种的建议也应该考虑到对他人的好处。

正如ATAGI所指出的,鉴于澳大利亚目前的疾病发生率,对于非老年人来说,接种COVID-19疫苗的直接个人健康利益并不高。简单地说,如果没有什么接触病毒的风险,那么采取进一步减少风险的行动的直接好处就很小。

但这完全忽略了问题所在。COVID-19在澳大利亚仍然很罕见,其二次传播通常很快就会停止,原因是我们付出了巨大的成本来保持这种状态。

澳大利亚已经有效地决定,只要有疫情发生,它就会消除COVID-19,即使付出巨大的社会和经济代价。这实质上是用一种不同的好处取代了几乎所有与健康有关的疫苗接种的社会效益:较高的疫苗接种率减少了我们的政府在疫情爆发时诉诸于实施严厉的、非常昂贵的封锁的可能性。

这种锁定有巨大的社会成本。因此,避免封锁具有巨大的社会效益。了解加速疫苗接种的这一关键社会效益,我们就能正确考虑澳大利亚面临的真正问题。

ATAGI应该建议60岁以下的人现在就接种阿斯利康的疫苗,还是等到辉瑞的疫苗上市后再接种?而且不管它的建议如何,接种疫苗的更广泛的社会效益可能会改变你想做的事情?

ATAGI的建议仔细比较了接种疫苗的直接好处和接受阿斯利康而不是辉瑞疫苗的主要额外风险:患一种叫做血栓性血小板减少综合症的极小风险,ATAGI估计这将导致每100万接种阿斯利康疫苗的人中有0.6人死亡。

由于我们不是医学专家,我们尊重其对这一风险的评估,以及它与疫苗的直接个人利益相比的情况。

然而,ATAGI的报告本身强调,其计算结果明确地忽略了社会效益。在忽略了这些好处之后,它又建议60岁以下的人首选辉瑞公司,尽管这将导致数月的延迟。

这就相当于说,一旦你忽略了早期接种疫苗的几乎所有好处,剩下的好处就会小于个人成本,所以不值得现在接种疫苗。这是一个关键的遗漏。

ATAGI在计算收益时同样排除了对未接种疫苗的密切接触者的保护,这对任何经常与老年亲属打交道的人来说显然是很重要的。

明确地说,ATAGI承认,这些都是与阿斯利康一起快速接种疫苗的真正额外好处。但在提出实际建议时,它却选择将它们完全排除在外。

通过鼓励澳大利亚人选择阿斯利康,可以大大加快澳大利亚的疫苗接种活动。该疫苗对COVID-19非常有效,而且我们有数百万个备用剂量和大量的全科医生预约名额。

那么,这将带来什么样的社会效益?如果我们预计目前的政策会在未来几个月内再产生一次为期两周的封城,那么我们的计算表明,额外的1000人接种疫苗将使平均约700人避免一周的封城。

事实上,我们认为这可能是一个低估,因为它抓住了锁定发生概率的减少,但没有抓住接种疫苗也会减少锁定时间的事实。

相比之下,ATAGI的数字意味着,对于60岁以下的普通人来说,接种阿斯利康的疫苗会减少大约12.5分钟的预期寿命。

我们认为,我们的估计所隐含的社会和经济效益非常大,这表明立即扩大使用阿斯利康的社会效益也很大。

那么,你应该如何应对?

首先,虽然提供健康建议不属于我们的专业领域,但我们鼓励你广泛思考立即接种疫苗而不是等待的社会效益。

第二,问问自己,ATAGI在其建议中拒绝适当考虑社会效益,鼓励数百万澳大利亚人推迟接种疫苗,是否做出了正确的决定。

现在改变这一信息还为时不晚。在数百万人被封锁的情况下,ATAGI可以转而强调加速接种疫苗将使社会变得更好。”朋友们,澳大利亚人,同胞们–把你们的武器借给我!”

Ashley Craig是密歇根大学的助理教授。Matthew Lilley是哈佛大学经济系和哈佛大学商学院的博士生。

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