拯救我们免受COVID-19的影响将在大流行之后付出生命的代价

在关于COVID-19锁定的人类成本的辩论中,缺少了对社会首先是如何产生健康和长寿的理解。

澳大利亚历史上前所未有的83岁的预期寿命有哪些经济和社会因素,这些因素是否因我们的COVID-19对策而面临风险?

在过去十年中,澳大利亚人的预期寿命增长了一年半。就目前的人口规模而言,这相当于增加了3500万个生命年。



公众号:澳洲财经 (FinanceAus)



我们所有的经济和社会生活互动的总和可以被认为是一台长寿机器。它产生经济财富,但它也产生健康,其形式是平均寿命更长和更快乐。

经济和健康成果是紧密相关的。一个正常运作的经济为医院和清洁的可负担食品以及运输食品、药品和其他货物的道路和港口提供资金。建设污水处理和能源系统,建造让我们温暖和安全的房屋,以及教育下一代的学校,都是经济运行的一部分。

当然,经济是不完美的。机器的一些部件对寿命来说是一个净负值,但整个系统做到了这一点。

延迟和中断长寿机的运行会造成生命损失。在澳大利亚,机器延迟一天,就会因推迟长寿成果而增加9600年的寿命。根据这一标准,封锁所减少的预期寿命远远超过了减少COVID-19传输所可能获得的收益。

在印度和尼日利亚这样的发展中国家,预期寿命要低得多(分别为55岁和70岁),但增长速度更快,他们的进步每延迟一天就会损失140万个生命年。这是一个天文数字般的高额人类成本,必须加以考虑并与可信的COVID-19健康情景进行比较。

这种关于社会和经济过程如何创造长寿的大画面长寿机观点对一些人来说可能很奇怪。

但在研究封锁造成的大规模破坏时,这是一个有用的方法,因为要准确地找出社会和经济生活中的哪些因素会产生健康结果是出乎意料的困难。是饮食吗?友谊和社会支持?教育?工作质量?家庭稳定性?医疗保健服务?所有这些都有单独的和协调的影响,而且都会被封锁的各种方式所破坏。

然而,我们可以看看长寿机不同部分的一些干扰,以了解它们如何导致健康的不可逆转的减少。

例如,将COVID-19的医学研究置于其他疾病之上,很可能会减缓长寿机的速度。其他医学诊断、治疗和常规疫苗接种的延迟将产生多年来不可逆转的巨大健康成本。

由于边境关闭和封锁造成的供应问题,全球儿童疫苗接种计划的延误估计已经使100多万五岁以下的儿童失去了生命。换算成死亡时剩余的生命年,仅这一成本就比COVID-19对人类健康的危害更大。

我们知道,由于人际交往的减少,人口对其他流通性病毒的平均免疫力已经下降,在儿童中造成了其他致命病毒的新爆发,如呼吸道合胞病毒(RSV)。全球贫困已经起飞,国家内部的不平等也是如此。两者都是降低寿命的因素。

心理健康在下降,暴饮暴食在增加,青少年自杀未遂在增加,对咨询服务的需求在增加。对幸福感的调查显示出前所未有的下降。

旅行的自由和难忘的假期在减少,降低了幸福感。日常生活中偶然发生的人际交往的善意在下降。

生育在全球范围内被推迟了,这意味着许多妇女现在会因为这种推迟而少生孩子,这对她们的幸福是一种打击。

重要的生活活动,如高中毕业典礼、婚礼和葬礼、家庭团聚、生日庆祝,以及新晋年轻运动员、音乐家和表演者的里程碑式的体育和文化活动,都被取消了,未来没有机会弥补这些损失。

澳大利亚政府在经济刺激政策方面极为积极主动,为长寿机的恢复提供了燃料。但时间是无法恢复的。许多锁定的损失,如上述那些,都被锁定了,并将在未来几十年内感受到。

公共卫生方面的一个口号是,在与单一死因作斗争时,必须避免在其他方面付出意外的健康代价,以免你的反应无意中使整体健康状况恶化。这就是为什么在2020年之前的大流行计划不支持大规模封锁,而且事实上,引用了行为变化可能会恶化病毒传播以及其他因素导致的健康风险。

但这些多样的、往往是隐藏的健康结果并没有引起媒体的注意。

思考社会和经济活动的总和作为一个长寿的机器,可以显示出即使是小的干扰也会带来多大的健康风险。

卡梅伦-默里是悉尼大学亨利-哈洛兰信托基金的研究员。

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