利率再创新低,澳大利亚工薪族败给了资产所有者

澳大利亚储备银行本周承认:到目前为止,其政策并未实现其主要目标。

储备银行行长Philip Lowe周二在其货币政策决定声明中指出:“尽管经济和就业强劲复苏,但通胀和薪资压力较低。”

“压抑 “是什么意思?你可以认为是:忧郁、柔和或克制。

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换句话说,从广义上讲,经济中商品和服务的价格几乎没有变化,但却很少有澳大利亚人享受更高的薪水。

尽管储备银行将利率推至历史最低点,并向经济中注入数千亿澳元的新资金,但这仍然是事实。

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这里有些不对劲,特别是当统计局的经济数据显示,目前的经济规模比大流行前还要大,并且失业率自去年7月的峰值以来已经下降了约2个百分点。

然而,股票和房地产的价格正在上升,而且涨幅相当可观。

值得一问的是:如果储备银行的政策到目前为止还没有实现它希望看到的目标,即通货膨胀率持续在2%到3%之间,工资增长在3%以上。那么它们是否会给大多数澳大利亚人带来切实的好处,还是只有少数人最终会从中受益?

这不仅仅是大流行后出现的问题,这种情况已经持续好几年了。

工资增长没有变化

在世纪之交,公共部门和私营部门的工资都面临着一定的上升压力。

工资增长随后开始停滞。

自上个十年的早期以来,工资增长的情况一直很糟糕。

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在大流行期间,随着失业率飙升,私营和公共部门的许多薪酬被冻结或削减,薪酬再次受到打击。

Alison Pennington是未来工作中心的高级经济学家,中心是左倾澳大利亚研究所智囊团的一个分支。

Pennington表示:“抑制工资增长的力量很强大,而且可能会持续一段时间。”

“政府以公共部门工资上限的形式压制工资,没有针对不断上升的不安全工作水平的监管,这降低了议价能力。我想说的是未能提高(实际)最低工资,这将影响230万工人。”

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Pennington女士还指出,集体谈判覆盖范围已经崩溃。

这一点很重要,因为集体谈判是许多工人与老板坐下来协调一致地要求加薪的关键机制。

未来工作研究中心(Centre for Future Work research) 2018年的研究显示,企业协议 (EA) 涵盖的私营部门员工人数自 2013 年底(高峰年)以来下降了 34%,减少了 662,461 名员工。

自上世纪80年代末和90年代初出现大规模劳资纠纷以来,劳资纠纷也显著减少。

这里可以得出一个明显的结:现在越来越多的工人正在为更高的工资而奋斗,但在这方面并没有取得很大进展。

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劳动力市场“吃紧”的论点

近年来,储备银行和联盟一直认为,随着失业率下降,工资增长可能面临上行压力。

事实上,今年早些时候,澳大利亚财政部长Josh Frydenberg承诺要努力将总体失业率降低到4.5%至5%之间。

人们相信,非加速通货膨胀失业率(NAIRU)就在这个失业率的大致范围内。也就是说,如果总体失业率低于NAIRU(比如4.5%),通胀和工资压力将开始累积。

但自疫情高峰以来,失业率已从 7.4% 降至 5.5%(近 2 个百分点),而且在那段时间里,通货膨胀和工资增长都没有发生实质性变化。

它们一直“被压制”。总体失业率低于NAIRU是否会改变局势还有待观察。

一些经济学家认为,提高薪酬的关键在于大幅降低就业不足率(这是影响那些正在找工作和想要更多工作的人的因素)。就业不足率目前是7.8%。

但是,即使你实现了就业不足率或失业率的大幅下降,也并不一定意味着劳动力市场趋紧。从逻辑上讲,一个可用劳动力更少的市场将使找工作的人处于更好的讨价还价地位,从而获得更高的工资。

这是因为,正如我们在最近的失业数据中所看到的,在所有条件相同的情况下,较低的参与率可以产生较低的失业率。

换句话说,如果更多的求职者完全放弃找工作,那么他们将不会被包括在就业统计中。

这导致了官方失业率下降,但却有更多的人处于就业边缘的情况。并且这很难成为提高工资议价能力的一种方法。

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怎样才能实现有意义的工资增长?

目前的情况是在大多数行业,很难实现加薪。

那么,什么能改变这一点呢?

经济学家Alison Pennington对此有一些想法,她表示:”立即提高最低工资标准,这将惠及所有奖项,并且这为25%的劳动力提供了保障。”

澳大利亚工会秘书长Sally McManus目前正在为公平工作委员会(Fair Work Commission)即将做出的最低工资决定进行游说,委员会要求将最低工资提高3.5%。

Pennington女士还希望看到集体谈判的范围扩大到“包括多雇主、部门或行业的谈判”。她表示:”我会取消公共部门员工的工资上限。”

“我会填补虚假就业表格上的监管漏洞。“

“我会支持积极的薪酬平等措施,因为很明显,目前在职场中有数十万女性系统性地薪酬不足。”

跟着钱走

不过,尽管工资和消费价格总体上没有起色,但经济的其它部分存在巨大的通货膨胀压力,特别是在股票和住房等资产市场。

CoreLogic本周的研究显示,在截至5月底的,澳大利亚首都的平均住宅价格在一年内上涨了9%。

股票市场也在一周内不断创下盘中新高,收盘价也屡创新高。

经济中确实有数千亿澳元的新增资金,并且其中大部分似乎正在进入金融市场。

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让我们简单陈述几个事实。

储备银行目前没有履行其章程的一部分,该章程要求它实现充分就业,并通过每年2%至3%的适度通胀来维持物价稳定。

在过去12个月里,储备银行已经采取了一系列非常规政策,但这些政策都没有对提高通胀或工资增长产生重大影响。

另一方面,金融市场正在迅猛发展,股票和房地产价值继续飙升。同时劳动力市场改革可能有助于“实质性”的提高工资水平,但我们还遗漏了什么吗?

Equity Economics首席经济学家Angela Angela Jackson指出了关于如何分配资本或资金的决定。

Angela Jackson说道:”极低的利率正在鼓励资本或资金的分配者(投资公司和公司老板)在股票和房地产市场寻求回报。“

”一般来说,企业并没有对自己的生产率进行再投资,这在过去会带来更高的工人工资。“

“自上世纪六七十年代以来,劳工在总收入中的份额一直在下降,而(资产)收入却一直在上升。

“随着时间的推移,工人在经济繁荣中所占的份额一直在下降。如果不重新思考我们如何决定工资,这个问题将变得更糟。”

本周的国民核算显示,在第三季度,企业的工厂和机械支出大幅增加,这表明老板们目前可能正在着眼于提高他们公司的生产力。

不过,近期的一些事实告诉我们,除非现状发生了一些根本性的变化,否则工人不太可能从中看到经济回报。

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